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Una pequeña empresa norteamericana hace historia al aterrizar en la Luna
Máquinas intuitivas

Por primera vez en más de medio siglo, una nave espacial construida en Estados Unidos realizó un aterrizaje suave en la Luna.

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El jueves por la noche hubo mucho drama y mucha intriga cuando Intuitive Machines intentó aterrizar su nave espacial Odysseus en un pequeño cráter no lejos del polo sur de la Luna. Unos 20 minutos después del aterrizaje, la NASA declaró que había sido un éxito, pero aún quedaban algunas dudas sobre la salud. de la sonda y su orientación. ¿Por qué? Porque mientras Odiseo llamaba a casa, la señal era débil.

Pero después de lo que pasaron la nave espacial y su desarrollador, Intuitive Machines, con sede en Houston, el jueves, fue un milagro que Odysseus lo lograra.

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Perdiendo tu camino

El intento de aterrizaje se retrasó unas dos horas después de que los controladores de la misión tuvieron que enviar un parche de software de última hora improvisado apresuradamente al módulo de aterrizaje mientras todavía estaba en órbita alrededor de la Luna. cosa que el operador de un vehículo quiere hacer. Pero Intuitive Machines estaba desesperada.

El jueves por la mañana, la empresa se dio cuenta de que sus láseres y cámaras de navegación no estaban operativos. Estos telémetros son esenciales para dos funciones durante el aterrizaje: navegación relativa al terreno y navegación relativa a los peligros. Estos dos modos ayudan a la computadora de vuelo de Odysseus a determinar con precisión dónde se encuentra durante el descenso (tomando muchas imágenes y comparándolas con la topografía lunar conocida) e identificando peligros debajo, como rocas, para encontrar un lugar de aterrizaje seguro.

Sin estos telémetros, Odiseo habría caído de cara a la Luna. Afortunadamente, esta misión llevaba una serie de cargas científicas útiles. Como parte de su programa lunar comercial, la NASA está pagando alrededor de 118 millones de dólares para entregar seis cargas útiles científicas a la superficie lunar.

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Una de estas cargas útiles fue el experimento Navigation Doppler Lidar, un paquete de 15 kg que contiene tres cámaras pequeñas. Con esta carga útil NDL, la NASA buscó probar tecnologías que podrían usarse para mejorar los sistemas de navegación en futuros intentos de alunizaje.

La única posibilidad que tenía Odiseo era si de alguna manera pudiera acceder a dos de las tres cámaras del experimento NDL y usar una para navegación relativa al terreno y la otra para navegación relativa a peligros. Así que se escribió apresuradamente un software y se envió al módulo de aterrizaje. Esto era algo muy propio de MacGyver. ¿Pero funcionaría?


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