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Dentro de la producción de la serie documental de National Geographic A Real Bug's Life

National Geographic/Jamie Thorpe

Película animada de Pixar de 1998 la vida de los insectos celebró su 25 aniversario el año pasado y National Geographic decidió celebrar la ocasión con una nueva serie documental científica, La verdadera vida de un insecto., narrado por Awkwafina. Al igual que en la película de Pixar, los insectos (y las criaturas adyacentes) son los personajes principales aquí, desde cucarachas, mariposas monarca y mantis religiosas hasta abejas, arañas e incluso cangrejos ermitaños. Los 10 episodios cuentan sus historias mientras luchan por sobrevivir en sus respectivos hábitats, capturando ecosistemas completos en el proceso: calles de la ciudad, una granja, la selva tropical, un patio trasero de Texas y la sabana africana, por ejemplo.

La génesis de la serie documental radica en una supuesta secuela de la película original. Esto inspiró al productor Bill Markham, entre otros, a lanzar una serie de documentales sobre un real Bug Life para National Geographic. «Fue el encargo más rápido jamás realizado», dijo Markham a Ars. «Literalmente dijeron que sí durante un fin de semana. Fue una gran idea filmar errores de una manera divertida y familiar con la sensibilidad de Pixar». Y gracias a la llegada de nueva tecnología, además de algunos hábiles «organizadores de errores», el equipo pudo capturar maravillosamente la visión del mundo del error.

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Según el director de fotografía Nathan Small, las lentes de sonda con forma de tubo largo permitieron al equipo de filmación capturar imágenes desde el interior de pequeñas grietas y agujeros para documentar mejor el comportamiento del insecto. También hicieron un mejor uso de las lentes macro. «Antes, cuando teníamos lentes macro, todos eran muy largos y el fondo era muy suave y todo estaba desenfocado», dijo Small a Ars. «Intentamos fotografiar todo en ángulos muy bajos y amplios, con mucho contexto, para que puedas experimentar el mundo desde el punto de vista del animal y ver cómo se posiciona en su ubicación, en lugar de simplemente un fondo simple».

Filmar requirió que los operadores de cámara se recostaran mucho boca abajo para capturar esta vista, y hacerlo en las calles de la ciudad de Nueva York o en un corral no siempre fue agradable. Pero el equipo también pudo confiar en una robótica personalizada operada de forma remota con controladores de PlayStation, que tenía el beneficio adicional de producir imágenes muy suaves y precisas, libres del tipo de movimiento de la cámara que se puede ampliar en escalas tan pequeñas.

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La dedicación del equipo para obtener las mejores imágenes se evidencia en la misión de seis meses de Small para capturar la eclosión de las cáscaras de los huevos de las cucarachas, una de las muchas primeras capturas de cámara de la serie. Después de varios intentos fallidos, Small compró un sistema de incubación de huevos y lo instaló en su habitación de invitados. (Ele credita à sua esposa “muito paciente” a permissão do experimento.) “Tive que construir um sistema de fosso especial se eles eclodissem, para que não escapassem, porque a última coisa que você quer em sua residência particular é uma infestação de baratas «, el dice. Una vez a la semana, Markham comprobaba si las cápsulas ya habían eclosionado. El bendito evento finalmente ocurrió a las 3 a. m., y Small pudo filmar las diminutas criaturas translúcidas que emergían de las carcasas.

También es esencial para obtener fotografías únicas: cuidadores de insectos como el zoólogo Tim Cockerill, quien se involucró en programas de televisión científicos mientras trabajaba en su doctorado. (Cockerill trabajó en espectáculos de circo como tragafuegos y creó su propio circo de pulgas, por lo que se aficionó al entretenimiento temprano). Cada insecto presenta desafíos diferentes, pero Cockerill le dijo a Ars que luchar contra las hormigas armadas en el lugar en la selva tropical de Costa Rica fue probablemente el más complicado. Es una tarea más fácil manipular hormigas en un set de filmación, pero el objetivo La verdadera vida de un insecto. es capturar el comportamiento natural.

“Tienes una colonia de grandes hormigas armadas, literalmente cientos de miles con una picadura muy desagradable, que se mueven de un lugar a otro y hacen lo suyo”, dijo. «No se les puede obligar a hacer nada que no quieran hacer». Se vuelve de vital importancia configurar la iluminación de la cámara, etc., para que pueda surgir un comportamiento natural y al mismo tiempo proteger al equipo. “Es muy difícil, con muchos mordiscos, gritos y malas palabras, pero al final vale la pena”, dijo Cockerill.


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