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Mezclar agua potable y de riego provoca peligroso brote en niños


En 1989, una ciudad de Utah mejoró su sistema de agua potable, instalando un sistema completamente nuevo y reutilizando el antiguo para proporcionar agua barata y sin tratar para regar el césped y apagar incendios. Esto significaba que de los grifos nuevos fluía agua potable tratada, mientras que de los antiguos fluía agua sin tratar. Pasaron décadas sin confusión aparente; Los residentes parecían tener claras las dos fuentes de agua diferentes. Pero según un informe de investigación publicado recientemente por funcionarios de salud estatales y locales, ese conocimiento local se ha diluido a medida que nuevos residentes se han mudado al área. Y el verano pasado, la confusión sobre las directrices provocó un brote de enfermedades potencialmente mortales entre los niños pequeños.

En julio y agosto de 2023, funcionarios de salud estatales y locales identificaron a 13 niños infectados con productores de toxina Shiga. Escherichia coli (STEC)O157:H7. Los niños tenían edades comprendidas entre 1 y 15 años, con una edad promedio de 4 años. Los niños generalmente tienen un alto riesgo de sufrir infecciones graves por este patógeno, junto con los ancianos y aquellos con sistemas inmunológicos comprometidos. De los 13 niños infectados, siete fueron hospitalizados y dos desarrollaron síndrome urémico hemolítico, una complicación potencialmente mortal que puede provocar insuficiencia renal.

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Los análisis genéticos preliminares de STEC O157:H7 de dos de los niños sugirieron que las infecciones de los niños estaban relacionadas con una fuente común. Entonces las autoridades sanitarias desarrollaron rápidamente un cuestionario para identificar la fuente potencial. Rápidamente quedó claro que el agua de riego, también conocida como agua de riego municipal presurizada sin tratar (UPMIW), era un recurso común entre los niños. Doce de los 13 niños infectados informaron haber estado expuestos a él de alguna manera: dos dijeron que lo bebieron; cinco jugaron con mangueras UPMIW; tres utilizaron el agua para juguetes inflables; dos lo utilizaron como nivel freático; y uno pasó por aspersores. Ninguno informó haber comido frutas o verduras de huertos domésticos (no comerciales) regados con UPMIW.

El informe de la investigación., publicado en el Informe Semanal de Morbilidad y Mortalidad de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, no nombró la ciudad de Utah. Pero Comunicados de prensa del departamento de salud del condado identificó la ciudad afectada como Lehi, a unos 30 minutos al sur de Salt Lake City.

Pruebas genéticas adicionales de los aislados de STEC O157:H7 vincularon todas las infecciones de los niños, así como el agua de cinco de los nueve sitios de exposición de la UPMIW y muestras del depósito de donde se obtiene el agua de riego. El seguimiento de las fuentes microbianas indicó que la contaminación podría provenir de heces de aves o rumiantes.

El departamento de salud del condado y la ciudad han emitido comunicados de prensa y correos informativos. Advirtieron a los residentes sobre los riesgos del UPMIW, diciéndoles que no lo bebieran y que no dejaran que los niños jugaran en él. “No utilice agua de riego para brincolines, piscinas, toboganes o cualquier otra actividad recreativa. Es común que los niños traguen o se lleven agua a la boca mientras juegan”.

Los avisos también decían que los CDC no recomendaban regar el césped, aunque el condado aconsejaba a los residentes simplemente «tener cuidado» al permitir que los niños jugaran en el césped regado con UPMIW. “Vigilarles”, advirtieron los consejeros, e intentar evitar que se lleven a la boca las manos o cualquier cosa que haya sobre el césped. «E. coli Es duradero y se puede pegar.»

Esta no es la primera vez que el agua de riego se relaciona con brotes. En 2010 y 2015, otras dos ciudades de Utah informaron campilobacteriosis Brotes relacionados con conexiones cruzadas entre UPMIW y líneas de agua potable.

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Los investigadores dicen que estos brotes se pueden prevenir mediante esfuerzos para prevenir la contaminación del agua de riego, como el tratamiento del agua, la limpieza de los depósitos y cubriéndolos. Y, por supuesto, etiquetar claramente el agua de riego y mantener a los residentes informados sobre sus peligros es clave para prevenir infecciones.


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