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Los algoritmos de Facebook no pueden entender la muerte. Todo lo que saben es que hubo un tiempo en el que a menudo me etiquetaban en fotos con estas personas y que interactuábamos con las publicaciones de los demás. Si el algoritmo de Facebook está incentivado a aumentar la participación, ¿por qué no hacerme publicar en la línea de tiempo de un amigo recordándome que es su cumpleaños?
Hoy en día, dejamos una gran huella en línea. Cuando Jamie murió, lo solucioné examinando nuestros detritos digitales. Ambos éramos escritores, así que nos escribíamos a menudo. Revisé nuestro historial de iMessage, enojado conmigo mismo por configurar mis mensajes para que se eliminaran automáticamente después de un año. Quería más de esta mundanidad: la discusión granular de las solicitudes de posgrado, los memes de Gossip Girl, las capturas de pantalla de poemas escritos en la aplicación Notas. Quería pruebas de que nuestra amistad era lo suficientemente importante como para sentirme tan abrumado por la tristeza porque, por alguna razón, necesitaba permiso para estar triste.
A diferencia de iMessage, mi historial de mensajes de Facebook nunca se eliminó. Intento imaginar cómo son quince años de mis propios datos de Facebook, almacenados en algún almacén en California y luego multiplicados para miles de millones de otros usuarios de Facebook. ¿Cuánto espacio, dinero y potencia informática necesita Facebook para garantizar que puedo encontrar un meme que me envió un amigo muerto en 2017?
Nunca he estado más agradecido a Mark Zuckerberg que en los días posteriores a la muerte de Jamie. Pero este almacenamiento infinito es un regalo accidental. La verdadera respuesta de Facebook al inconveniente de la muerte fue diseñar un sistema para conmemorar nuestros perfiles. Solíamos decidir si queríamos ser enterrados, cremados o algo completamente distinto; ahora también decidimos si queremos designar un contacto heredado para monitorear nuestra cuenta de Facebook o si queremos que nuestras cuentas se eliminen al morir.
Facebook lanzó “contacto heredado” en 2015. Cuando esté vivo, puede designar a un ser querido como “contacto heredado”, transfiriendo el control de su cuenta cuando muera, y si ese es el caso, su cuenta se recordará mostrando “Recordando” junto a eso. nombre en tu perfil. Una vez que una cuenta sea conmemorativa, su contacto heredado no podrá eliminar ningún contenido ni ver sus mensajes, pero podrá cambiar su foto de perfil y su foto de portada, escribir una publicación fijada en su línea de tiempo y responder a solicitudes de amistad. Si no eliges un contacto heredado en vida, un ser querido puede trabajar con Facebook para obtener acceso a ese honor en la muerte. Y en particular, una vez que tu cuenta sea conmemorativa, Facebook no recomendará que tus amigos te deseen un feliz cumpleaños.
Incluso en mis sueños, mis amigos no vuelven a la vida. Tuve un sueño en el que Ellie me enviaba un mensaje en Facebook, pero era uno de esos viejos trucos en los que alguien te enviaba un enlace bit.ly y decía: «Dios mío, acabo de ver este video loco, ¿eres tú?».
Este sueño se basó en una ansiedad real por nuestra vida en línea después de la muerte. Como si no hubiera suficiente que hacer cuando alguien muere, ahora debemos considerar sus asuntos digitales. En Reddit, la gente preguntar como ellos él puede tener acceso a la computadora de un ser querido sin su contraseña. Mientras tanto, el Departamento de Estado de Nueva York les dice a los consumidores que protegerse del robo de identidad después de la muerte; Si alguien obtiene el número de Seguro Social de una persona fallecida, puede abrir tarjetas de crédito, declarar impuestos y solicitar préstamos a su nombre.
No existe una forma correcta de dejar atrás un perfil de redes sociales; No es una persona, sino una proyección bidimensional de quién era una persona. Estos perfiles de redes sociales parecen tan alejados del núcleo de nuestra humanidad que resistimos la tentación de marcar el final de nuestras vidas digitales. Sin embargo, mientras estamos vivos, nuestra vida en línea es tan amplia que tenemos que establecer límites de tiempo de pantalla en nuestros teléfonos para pasar menos tiempo en el mundo digital. Es incómodo considerar lo que dejamos en línea cuando morimos, pero es negligente no planificar nuestra vida futura digital, si es que podemos darnos el lujo de planificar nuestra muerte.
Ninguna de las familias de mis amigos decidió “conmemorar” las historias de sus hijos, tal vez porque parece muy inútil en una época de dolor sin límites. O tal vez simplemente no saben que es una opción.
Así que Facebook seguirá diciéndome que celebre los cumpleaños de mis amigos muertos, aunque sé muy bien que nunca superarán los veintitantos años. Pero si tuviera que elegir, no me gustaría recordar las cuentas de mis amigos. Es sólo una prueba más de que sus muertes son reales.

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