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Las vacunas no causan autismo, pero las mentiras no mueren.  De hecho, está empeorando.


Durante años, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. han declarado la verdad sin rodeos: «Las vacunas no causan autismo”, afirma la agencia en su sitio web. Sin embargo, casi una cuarta parte de los estadounidenses todavía no lo creen.

En una encuesta de abril de 2024 del Centro de Políticas Públicas de Annenberg (APPC) en la Universidad de Pensilvania, el 24% de los adultos estadounidenses negaron o cuestionaron que los CDC alguna vez hubieran dicho esto. Específicamente, la encuesta les pidió que evaluaran la exactitud de la afirmación de los CDC de que no hay evidencia que vincule las vacunas con el autismo. El seis por ciento consideró la declaración “muy inexacta” y el 18 por ciento dijo que era “algo inexacta”. Otro 3% respondió que “no estaba seguro”. Del 73 por ciento restante, sólo el 41 por ciento lo consideró «muy preciso» y el 32 por ciento dijo que era «algo preciso».

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Los resultados se mantienen prácticamente sin cambios con respecto a las respuestas de 2018, cuando a los encuestados se les hizo la misma pregunta. Ese año, el 26% de los adultos informaron que la declaración era “muy inexacta” o “algo inexacta”.

En general, es un hallazgo desalentador que es un mal augurio para la salud colectiva de los estadounidenses, que ahora están viendo un aumento en los casos de sarampión y otras enfermedades prevenibles con vacunas. Encuestas adicionales realizadas por APPC en 2021, 2022 y 2023 identificaron un ligero aumento en el número de encuestados que creen específicamente, falsamente, que la vacuna triple vírica (sarampión, paperas y rubéola) causa autismo. En 2021, el 9 por ciento de los encuestados indicó falsamente que la vacuna triple vírica causa autismo y respondieron que la afirmación era “definitivamente cierta” (2 por ciento) o “probablemente cierta” (7 por ciento). En 2023, el 12% de los encuestados pertenecían a estas categorías, el 2% a “definitivamente cierto” y el 10% a “probablemente cierto”.

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La APPC vinculó las falsas creencias con el artículo de Lancet de 1998 del notorio defensor de las vacunas Andrew Wakefield. Desde entonces, la pandemia de COVID-19 no ha hecho más que alimentar la desinformación sobre las vacunas y una mayor retórica antivacunas.

«La persistente falsa creencia de que la vacuna MMR causa autismo sigue siendo problemática, especialmente a la luz del reciente aumento de casos de sarampión», afirmó Kathleen Hall Jamieson, directora de la APPC, en un comunicado. La creencia de que la vacuna triple vírica causa autismo se asocia no sólo con la renuencia a recibir la vacuna contra el sarampión, sino también con la vacilación ante la vacuna en general”.

Desde principios de 2024, Estados Unidos ha visto un avance constante de infecciones de sarampión en todo el país. Al 31 de mayo, los CDC informaron 146 casos en 21 estados. De esos casos, 64 fueron parte de un gran brote en Chicago que fue declarado cerrado el 30 de mayo.

Entre los casos nacionales, el 45 por ciento ocurrió en niños menores de 5 años. El cincuenta y cinco por ciento de todos los casos requirieron hospitalización, incluido el 65 por ciento de los casos en niños menores de 5 años. por ciento no estaba vacunado o no tenía estatus documentado, mientras que el 12 por ciento había recibido solo una de las dos dosis recomendadas.

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Los 146 casos en los primeros cinco meses de este año superaron fácilmente los 58 casos en todo 2023 y los 121 casos en 2022. Los expertos de los CDC han advertido que Estados Unidos corre el riesgo de perder su estatus de eliminación del sarampión, logrado en 2000 después de una lucha de décadas. contra el virus transmitido por el aire. Estados Unidos perderá su estatus si el virus circula continuamente durante un período de 12 meses. En 2019, Estados Unidos estuvo a punto de perder su estatus en medio de dos brotes prolongados en Nueva York, lo que ayudó a que el recuento de casos del año llegara a 1.274. Ahora, a raíz de la pandemia, el sarampión está resurgiendo en todo el mundo y las vacunas en Estados Unidos han caído por debajo de las tasas objetivo que protegerían contra la propagación continua.


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