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La Casa Blanca tiene su propia farmacia, y vaya, era tan dudosa bajo Trump

La Casa Blanca tiene su propia farmacia que, hasta hace poco, tal vez podría describirse mejor como un desastre, según un Informe de investigación reciente de la Oficina del Inspector General del Departamento de Defensa.

Durante años, la Unidad Médica de la Casa Blanca, dirigida por la Oficina Militar de la Casa Blanca, brindó toda la gama de servicios farmacéuticos a altos funcionarios y personal: almacenamiento, inventario, prescripción, dispensación y eliminación de medicamentos recetados, incluidos opioides y somníferos. . Sin embargo, no contaba con un farmacéutico autorizado ni personal de apoyo farmacéutico, ni estaba acreditado por ninguna agencia externa.

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Las operaciones de esta pseudofarmacia transcurrieron tan bien como se podía esperar, según el alarmante informe de investigación de la OIG del Departamento de Defensa. La investigación fue impulsada por denuncias en mayo de 2018 que alegaban que un «alto oficial médico militar» anónimo estaba involucrado en «prácticas médicas inapropiadas». Esto dio lugar a la investigación de la OIG, que incluyó 70 entrevistas con oficiales militares que trabajaron en la Casa Blanca entre 2009 y 2018 y cubre la actividad de la oficina hasta principios de 2020. Sin embargo, la investigación se centró en gran medida en los registros de medicamentos y la atención prescrita entre 2017 y 2019. durante la administración Trump.

Durante ese tiempo, el personal de la farmacia de la Casa Blanca mantenía registros escritos a mano de las recetas, según descubrió la OIG. Los registros frecuentemente contenían errores en el recuento de medicamentos, texto ilegible, texto tachado y faltaba la información requerida del médico y del paciente. La farmacia permitió a los empleados de la Casa Blanca sacar medicamentos sin receta de contenedores de basura abiertos, violando las normas médicas de la Marina. No eliminar adecuadamente las sustancias controladas, lo que aumenta el riesgo de desvío. El personal proporcionó recetas sin verificar las identidades de los pacientes y proporcionó recetas a personas que no eran elegibles para recibir atención. Y regaló costosos productos de marca, en lugar de equivalentes genéricos que son considerablemente más baratos, lo que también constituye una violación de las regulaciones.

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En una entrevista, un empleado de una farmacia de la Casa Blanca dijo que un médico anónimo preguntó «si podía darle a esta persona un poco de Provigil como regalo de despedida por dejar la Casa Blanca».

Provigil es un medicamento que trata el cansancio excesivo y generalmente se usa en pacientes con narcolepsia, apnea del sueño y otros trastornos del sueño. La marca Provigil es 55 veces más cara que el equivalente genérico. Entre 2017 y 2019, la farmacia de la Casa Blanca gastó alrededor de 98.000 dólares en Provigil. Durante el mismo período, también gastó alrededor de 46.500 dólares en Ambien, un sedante recetado que es 174 veces más caro que su equivalente genérico. Además, la Unidad Médica de la Casa Blanca gastó $100,000 adicionales por encima del costo de los medicamentos genéricos al hacer que el Centro Médico Militar Nacional Walter Reed surtiera recetas de marca.

Bolsitas de la Casa Blanca

Otro empleado de la farmacia de la Casa Blanca dio pistas sobre lo que hacía el personal con las recetas de marca. El empleado dijo a los investigadores de la OIG que antes de viajar al extranjero, el personal preparaba paquetes de medicamentos recetados para entregarlos al personal de la Casa Blanca. “Y esos normalmente serían Ambien o Provigil y normalmente ambos, cierto. Por lo general, preparábamos estos paquetes de Ambien y Provigil, y muchas veces estaban en cinco pastillas en una bolsa con cierre hermético. , además, distribuimos esto. . . . Pero a menudo aparecía el equipo senior o representantes de su equipo. . . Fueron a la clínica residencial a recogerlo. Y fue en gran medida un: 'Oye, estoy aquí para conseguir esto para la señora. Y la expectativa era que siguiéramos adelante y lo distribuyéramos'.

Además de los costos excesivos de Ambien y Provigil, es posible que la Oficina Médica de la Casa Blanca haya gastado cientos de miles de dólares en atención médica para empleados no elegibles. Altos funcionarios de la Unidad Médica de la Casa Blanca estimaron que su clínica de Medicina Ejecutiva tiene 60 pacientes inscritos, pero brinda atención a 6.000 empleados, lo que potencialmente factura al Departamento de Defensa. Entre 2017 y 2019, los funcionarios también ofrecieron a altos funcionarios gubernamentales un código de categoría de paciente para la atención en Walter Reed, por lo que el centro no pudo facturarles adecuadamente. Durante los tres años, Walter Reed renunció a más de $496,000 en honorarios ambulatorios debido a estas categorías de pacientes.

En general, la OIG concluyó que “todas las fases de las operaciones farmacéuticas de la Unidad Médica de la Casa Blanca tenían problemas sistémicos graves debido a la dependencia de la unidad de controles internos ineficaces para garantizar el cumplimiento de las normas de seguridad farmacéutica”.

El informe no menciona al contralmirante Ronny Jackson, quien se desempeñó como médico del presidente de 2013 a 2018 durante los gobiernos de Barack Obama y Donald Trump. Estado, quién informó por primera vez sobre el nuevo informe de la OIG, señaló que Jackson fue acusado de promover un ambiente de trabajo tóxico, involucrarse en mala conducta impulsada por el alcohol y hacer mal uso de Ambien, específicamente. La OIG recibió estas acusaciones durante el primer semestre de 2018, aproximadamente al mismo tiempo que llegaron las quejas de las farmacias. Y algunas de las acusaciones contra Jackson han sido confirmadas por una investigación separada de la OIG lanzado en 2021.

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Aunque en 2020 se completó un borrador del nuevo informe de farmacia de la Casa Blanca, estuvo bajo revisión en la Oficina Militar de la Casa Blanca hasta julio de 2023.

La OIG presentó una serie de recomendaciones para establecer la supervisión de la farmacia de la Casa Blanca, crear una política para determinar la elegibilidad del personal y la supervisión farmacéutica. Los funcionarios del Departamento de Defensa estuvieron de acuerdo con las recomendaciones y están trabajando para implementarlas, señaló el informe de la OIG.


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