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El hedor lleva a las autoridades a 189 cadáveres en descomposición en la funeraria de un taxidermista

Las autoridades informaron el martes que retiraron los restos almacenados incorrectamente de al menos 189 personas de una funeraria en el sur de Colorado, donde el propietario dijo que practicaba taxidermia.

La casa, Return to Nature Funeral Home en Penrose, Colorado, afirmaba realizar entierros «verdes» respetuosos con el medio ambiente. El problema llamó la atención de las autoridades locales por primera vez después de informes de un olor pútrido que emanaba del edificio abandonado de la empresa. El 4 de octubre, las autoridades locales y federales ejecutaron una orden de registro e inicialmente encontraron 115 cuerpos almacenados incorrectamente en las instalaciones, que están a unas 100 millas al sur de Denver y en el condado de Fremont.

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Ese mismo día, un funcionario del estado de Colorado, Zen Mayhugh, director del programa de la Oficina de Registro de Funerarias y Crematorios, habló directamente con el propietario y operador de Return to Nature, Jon Hallford. En la conversación, Hallford reconoció que tenía un “problema” en las instalaciones y afirmó que allí practicaba taxidermia.

En un Orden de suspensión sumaria del estado, Mayhugh señaló que la instalación ha estado operando sin licencia desde noviembre pasado. También informó que Hallford intentó ocultar el almacenamiento inadecuado de restos humanos en las instalaciones. La orden prohibía que Return to Nature continuara con sus operaciones.

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«Horrible»

En una conferencia de prensa el 6 de octubre, el sheriff del condado de Fremont, Allen Cooper, dijo que lo que descubrieron mientras ejecutaban la orden de registro fue «muy inquietante» y «horrible». según el Registro Diario de Cañon City. Un forense adjunto desarrolló inmediatamente un sarpullido al ingresar a las instalaciones y tuvo que buscar tratamiento médico, pero luego se recuperó.

Mark Michalek, agente especial a cargo del FBI en Denver, añadió en la rueda de prensa que “todos tenemos las mismas preguntas”, incluida la identidad y el número total de víctimas, así como el motivo de la situación. Se espera que la investigación dure varios meses y se centre en apoyar a las familias afectadas.

Cooper indicó en ese momento que la instalación tenía una superficie enorme de 2.500 pies cuadrados y que primero requeriría “mitigación de riesgos” antes de que los investigadores pudieran comenzar su trabajo en serio. Se planeó que la investigación incluyera equipos forenses federales y equipo especializado. Una vez que la instalación fuera segura, se procesaría como escena del crimen y, después de que se recolectaran y documentaran las pruebas, los restos serían tratados de «manera digna» y transportados de manera segura para su identificación y notificación a la familia.

En una actualización el martes, Cooper y el forense del condado de Fremont, Randy Keller, informaron el número actualizado de restos encontrados, que indicaron ser «al menos 189 personas», que ahora han sido trasladados a la oficina del forense del condado. Pero advirtieron que “el número total de fallecidos puede variar a medida que continúen los procesos de identificación e investigación”.

Se espera que las notificaciones familiares comiencen “en los próximos días”, según la actualización.

Ceniza sospechosa

La semana pasada, The Denver Post informó el caso de Jessie Elliot quien era cliente de la funeraria Return to Nature en Colorado Springs, que también estaba dirigida por Hallford y su esposa, Carie. Elliot entregó los restos de su madre, de 76 años, una ambientalista budista que pidió que sus cenizas fueran esparcidas en la isla hawaiana de O’ahu.

Elliot rápidamente empezó a sospechar de la pareja, que se negó a permitirle visitar la funeraria. Más tarde, Carie entregó un paquete inexplicablemente pesado de 200 libras con las cenizas de la madre de Elliot. El paquete no contenía las etiquetas metálicas utilizadas para rastrear al difunto durante la cremación, ni Carie proporcionó un certificado de cremación. Y Elliot dijo que Carie, quien inicialmente entregó las cenizas con una “gran sonrisa”, se puso a la defensiva cuando cuestionó el proceso de cremación.

El certificado de defunción de la madre de Elliot decía que Return to Nature utilizó Wilbert Funeral Services para la cremación, pero un representante de Wilbert dijo que nunca había manipulado los restos. De hecho, dejaron de trabajar en Return to Nature siete meses antes de que muriera la madre de Elliot.

La hermana de Jessie acabó llevando las cenizas a una funeraria en Georgia, donde el operador dijo que no parecían ser humanas, aunque no se realizaron pruebas forenses.

A pesar de las dudas, la familia esparció algunas de las cenizas en Hawái, a petición de la madre. Desde entonces, las autoridades le han dicho a Elliot que guarde el resto de las cenizas mientras continúa la investigación.

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“Quiero recuperar los restos de mi madre”, dijo, “para que podamos hacerlo todo de nuevo para que descanse”.


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