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Una solución local para la pobreza de época

Extender / El sisal es una especie invasora que también se cultiva en la agricultura. (crédito: Chris Heller)

Las mujeres y las niñas de gran parte del mundo en desarrollo no tienen acceso a productos menstruales. Esto significa que durante al menos una semana al mes, muchas niñas no vayas a la escuelaPor eso se quedan atrás en términos educativos y muchas veces nunca alcanzan el nivel económico.

Muchos productos menstruales convencionales se han elaborado tradicionalmente a partir de hidrogeles producidos a partir de petroquímicos tóxicos, por lo que ha habido un impulso para fabricarlos a partir de biomateriales. Pero eso normalmente significa celulosa de madera, que es muy buscada para otros fines y no está disponible en muchas partes del mundo. Entonces Alex Odundo encontró una manera de resolver ambos problemas: hacer maxi almohadas con sisal, una planta de agave tolerante a la sequía que crece fácilmente en climas semiáridos como su país natal, Kenia.

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Poner a trabajar una especie invasora

El sisal es una planta invasora en las zonas rurales de Kenia, donde a menudo se planta como cercado para el ganado y como materia prima. No requiere fertilizantes y sus hojas se pueden cosechar durante todo el año, en un período de cinco a siete años. Odundo y sus socios en el laboratorio de Manu Prakash en la Universidad de Stanford han desarrollado un proceso para generar material suave y absorbente a partir de láminas de sisal. Se basa en un tratamiento con ácido peroxifórmico diluido (1 por ciento) para aumentar su porosidad, seguido de un lavado con hidróxido de sodio (4 por ciento) y luego centrifugación en una batidora de mesa para aumentar la porosidad y suavizarla.

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