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Las tierras de la costa este continúan colapsando a un ritmo preocupante

A menos que te estés hundiendo en arenas movedizas, puedes asumir que la tierra bajo tus pies es sólida e inmóvil. De hecho, es muy posible que su parte del mundo esté experimentando un “hundimiento”, que es cuando el suelo colapsa a medida que se asientan los sedimentos o cuando La gente extrae excesivamente el agua subterránea.. La ciudad de Nueva York se hunde, también, por el peso de todos esos edificios empujados al suelo. En casos extremos, como en el Valle de San Joaquín, en California, donde se cultiva con gran intensidad agrícola, las elevaciones no han caído en pulgadas sino en docenas de pies.

El año pasado, los científicos reportado que la costa atlántica de Estados Unidos se está reduciendo varios milímetros anualmente, y que algunas áreas, como Delaware, alcanzan cifras varias veces mayores. Entonces, a medida que aumenta el nivel del mar, la tierra a lo largo de la costa oriental se hunde, lo que empeora enormemente el peligro para las comunidades costeras.

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en un seguimiento para estudiar Publicado recientemente en la revista PNAS Nexus, los investigadores calculan los crecientes costos del hundimiento (debido a la colonización, la extracción de agua subterránea y otros factores) para estas comunidades y su infraestructura. Utilizando mediciones satelitales, descubrieron que hasta 74.000 kilómetros cuadrados (29.000 millas cuadradas) de la costa atlántica están expuestos a hundimientos de hasta 2 milímetros (0,079 pulgadas) por año, lo que afecta a hasta 14 millones de personas y 6 millones de propiedades. Y más de 3.700 kilómetros cuadrados a lo largo de la costa atlántica se hunden más de 5 milímetros al año. Se trata de un cambio incluso más rápido que el aumento del nivel del mar, actualmente de 4 milímetros por año. (En el mapa siguiente, los colores más cálidos representan un mayor hundimiento, hasta 6 milímetros).

Con cada milímetro de hundimiento, resulta más fácil que se produzcan marejadas ciclónicas, esencialmente un muro de agua de mar, que son los huracanes. particularmente bueno para empujar hacia la tierra– avanzar más hacia el interior, destruyendo cada vez más infraestructura. «Y no se trata sólo del nivel del mar», dice el autor principal del estudio, Leonard Ohenhen, experto en seguridad ambiental de Virginia Tech. «También existe el potencial de alterar la topografía del terreno, por ejemplo, por lo que hay áreas que pueden inundarse cuando llueve».

Unos pocos milímetros de hundimiento anual pueden no parecer mucho, pero estas fuerzas son implacables: a menos que las zonas costeras dejen de extraer agua subterránea, la tierra seguirá hundiéndose cada vez más. Las fuerzas sociales también son implacables, a medida que más personas en todo el mundo se trasladan a ciudades costeras, lo que genera aún más demanda de aguas subterráneas. «Hay procesos que a veces son incluso cíclicos; por ejemplo, en verano se bombea mucha más agua, por lo que la tierra se hunde rápidamente en un corto período de tiempo», dice Manoochehr Shirzaei, experto en seguridad ambiental de Virginia Tech y coautor del artículo. «Esto hace que grandes áreas caigan por debajo de un umbral que provoca que el agua inunde un área grande». Cuando se trata de inundaciones, la caída de la elevación del terreno es un elemento decisivo que hasta ahora ha sido ignorado en gran medida por la investigación, dice Shirzaei.

En Yakarta, Indonesia, por ejemplo, la tierra es hundiéndose casi un pie por año por el colapso de los acuíferos. Así, en las próximas tres décadas, el 95% del norte de Yakarta podría quedar bajo el agua. La ciudad está planeando un muro gigante para contener el océano, pero será inútil a menos que se detenga el hundimiento.

Este nuevo estudio advierte que los diques y otras infraestructuras críticas a lo largo de la costa atlántica corren un peligro similar. Si el terreno se hundió uniformemente, podría ser necesario seguir aumentando la elevación de un dique para compensar. Pero el mayor problema es el “hundimiento diferencial”, en el que diferentes áreas de tierra se hunden a diferentes ritmos. «Si tenemos un edificio o una pista de aterrizaje o algo que se está asentando uniformemente, probablemente no sea gran cosa», dice Tom Parsons, geofísico del Servicio Geológico de Estados Unidos que estudia el hundimiento pero no participó en el nuevo artículo. «Pero si tienes un extremo que se hunde más rápido que el otro, empiezas a distorsionar las cosas».

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