La startup de barcos eléctricos Arc ingresa a los deportes acuáticos con 70 millones de dólares en nueva financiación

La startup de barcos eléctricos Arc ingresa a los deportes acuáticos con 70 millones de dólares en nueva financiación
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Arc está causando sensación entre los inversores mientras completa las entregas de su barco eléctrico de edición limitada de 300.000 dólares y fija su mirada en su próximo objetivo: los deportes acuáticos. Y concretamente del tipo que requiere un velorio.

La startup de barcos eléctricos con sede en Los Ángeles, que diseñó, construyó y ahora entregó una edición limitada Arc One, recaudó recientemente 70 millones de dólares en una ronda Serie B de un grupo de inversores que regresan, incluidos Eclipse, Andreessen Horowitz, Lowercarbon Capital y abstract ventures. También se unió el nuevo inversor Menlo Ventures, específicamente su socio desde hace mucho tiempo y autoproclamado entusiasta de la navegación, Shawn Carolan. Arco ha recaudado más de 100 millones de dólares hasta la fecha.

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Llenos de capital fresco, los cofundadores Mitch Lee y Ryan Cook están planeando expandirse con un nuevo barco eléctrico de mayor volumen diseñado para wakeboard, wakesurf y otros deportes acuáticos como tubing.

Lee y Cook, un ex ingeniero de SpaceX que también es director de tecnología, fundaron Arc en enero de 2021 con un plan para desarrollar y vender embarcaciones eléctricas a varios precios y casos de uso. Comenzaron centrándose en el diseño y desarrollo de un casco y baterías especialmente diseñados, un plan que atrajo inversiones tempranas de Dreamers VC de Will Smith, Thirty Five Ventures de Kevin Durant y Rich Kleiman, y Combs Ventures de Sean “Diddy” Combs. El primer barco fue el Arc One, un barco de aluminio de 24 pies que produce 500 caballos de fuerza y ​​puede funcionar de 3 a 5 horas con una sola carga. El barco también está equipado con software (es posible realizar actualizaciones inalámbricas) y toques modernos como una pantalla táctil. Lee dijo que la compañía ha producido menos de 20 barcos Arc One, y se espera que el último se entregue este otoño.

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Créditos de imagen: Arco

“Arc One era una herramienta de inicio; esto”, dijo Lee, y agregó que esto le dio a la empresa un impulso en la producción y la propiedad intelectual y la ayudó a construir su marca. “Esta ronda de financiación tiene como objetivo realmente llevarnos a la fabricación en masa de una embarcación para deportes de vela que esté realmente diseñada para ayudar a financiar sustancialmente nuestras operaciones. Nuestro objetivo como empresa es fabricar mejores barcos y venderlos para obtener beneficios”.

Arc planea mudarse a unas instalaciones más grandes de 150.000 pies cuadrados en Torrance, California, a finales de este año como parte de ese objetivo. La startup, que seguirá diseñando y construyendo sus barcos (y software) internamente, también está contratando. En la empresa hay disponibles unas 30 vacantes.

Arc no comparte el diseño, las especificaciones o el precio de este nuevo barco eléctrico, dijo Lee, señalando que la compañía planea competir «cara a cara» o competir directamente en rendimiento y precio. Eso no significa que el barco Arc de próxima generación será barato. Los barcos para deportes de vela de alto rendimiento pueden costar hasta 250.000 dólares. Un barco de wakeboard intraborda promedio cuesta alrededor de 100.000 dólares.

Lee comparó esto con el mercado de los sedanes, que ofrece vehículos premium y asequibles. Arc busca el premio. Sin embargo, Lee señaló que en esta industria algunos de estos barcos de precio premium también tienen las mayores ventas.

Arc no es la única startup de barcos eléctricos que intenta captar cuota de mercado. La naciente industria se ha vuelto cada vez más poblada de empresas como Candela, Evoy, Navier, Pure Watercraft, Seabubbles y Zin, respaldada por GM. Pero Carolan, que ha aparecido anteriormente en empresas emergentes de barcos eléctricos, señaló que muchos de ellos son barcos eléctricos con hidroala, que no crean estelas. Al menos no lo suficientemente grande como para comercializar en la industria de los deportes acuáticos.

«Existe toda una categoría de vehículos eléctricos que se han convertido en vehículos de aluminio», dijo Carolan. «El enfoque de Arc es perfecto, especialmente en el mercado de los deportes acuáticos». Añadió que el equipo fundador, su enfoque para construir su propio software y sistema de batería, la convirtió en la primera startup de barcos eléctricos que «parecía lo suficientemente atractiva como para hacer una inversión».

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