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Muere Mahbod Moghadam, que saltó a la fama como cofundador de Genius

El mundo de las startups parece haberse dado cuenta de su fallecimiento este fin de semana, con numerosos homenajes que aparecen en Platform X, incluido el del ex escritor convertido en inversionista de TechCrunch, Josh Constine, quien una vez entrevistó a Moghadam y sus fundadores en Genius cuando la compañía aún estaba en su relativa infancia y llamado Rap Genius. Constine escribió: “RIP a Mahbod. Un tipo complejo, nervioso y a veces problemático, pero también genuinamente divertido, brillante y siempre único.”
Moghadam vivió recientemente en Los Ángeles, donde, después de pasar unos 20 meses en la firma de capital de riesgo Mucker Capital como empresario residente, se centró en parte en idear planes para ayudar a los creadores a recibir un pago más directo por su trabajo.
Uno de esos esfuerzos recientes fue HellaDoge, una plataforma de redes sociales de corta duración que ofrecía pagar a sus usuarios dogecoin por contribuir con contenido relacionado con dogecoin en beneficio del resto de los usuarios de la plataforma. La idea aparente era que, a diferencia de Facebook o Twitter, que generan ingresos publicitarios para sí mismos en función de la participación de sus usuarios, los usuarios de HellaDoge se beneficiarían directamente de su participación.
En una entrevista hace 11 meses, con el grupo de medios en línea Según 2 Hip Hop, Moghadam habló sobre una idea similar para una empresa llamada Comunista, donde dijo, “conectarías tu Venmo y [as a creator] simplemente cobra por usarlo”, en lugar de depender de Spotify o YouTube para recibir pagos.
El interés de Moghadam en cómo se puede y se debe pagar a las personas se remonta a 2009. Después de graduarse de Yale y luego de la Facultad de Derecho de Stanford, se convirtió en abogado justo cuando la economía estaba colapsando en 2008. En la misma entrevista del año pasado, Moghadam dijo que estaba “simplemente andando de puntillas” por las oficinas del bufete de abogados donde consiguió su primer trabajo y rezando para que no lo despidieran.
Cuando sucedió lo inevitable, usó el dinero de su despido para cofundar Rap Genius con dos de sus amigos de Yale: Ilan Zechory y Tom Lehman. Originalmente, el sitio invitaba a los usuarios a comentar y explicar las letras de hip-hop, y con el tiempo se volvió tan conocido que los raperos gravitaron hacia la plataforma para explicar sus propias letras, así como para corregir a los usuarios que las habían destrozado, incluido el rapero Nas, quien se convirtió en consultor e inversor.
Cuando Rap Genius subió al escenario en TechCrunch Disrupt en mayo de 2013, los tres habían obtenido financiación de Andreessen Horowitz y estaban a punto de cambiar el nombre de Rap Genius a Genius y ampliar su mandato.
Más tarde, Moghadam cofundó Everipedia, una enciclopedia descentralizada basada en blockchain, ahora desaparecida, que permitía a los usuarios crear páginas sobre cualquier tema siempre que el contenido fuera neutral y citado.
Finalmente, se unió a Mucker Capital.
Mirando hacia atrás, Moghadam expresó su consternación porque a los contribuyentes de Genius no se les pagó por ayudar a construir la plataforma. “La única razón por la que Genius puede sobrevivir haciendo trabajo esclavo para producir letras es porque la gente ama mucho la música”, dijo durante la entrevista del año pasado con Segundo 2 Hip Hop.
Aunque Moghadam nunca alcanzó las mismas alturas profesionalmente que durante los primeros días de Genius, siguió siendo muy apreciado por muchos de los fanáticos más fervientes de Genius, apareciendo en una variedad de podcasts donde presentadores entusiastas lo adulaban.
Moghadam tampoco perdonó nunca a Lehman y aún estaba intentando demandar a la compañía el año pasado en un intento de “exprimir algo de energía de esta roca”, dijo en esa entrevista del año pasado.
Al criticar a los nuevos propietarios de Genius, Moghadam añadió que “al menos el [original] CEO [Lehman] Construyó el Genio con sus propias manos. Es un nerd. Eso es lo único bueno que tiene”.

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