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Los antifúngicos siguen el mismo camino que los antibióticos: se usan en exceso y alcanzan resistencia

Es posible que los médicos de EE. UU. estén recetando en exceso tratamientos antimicóticos tópicos para las infecciones de la piel, lo que podría exacerbar un problema creciente de resistencia a los medicamentos. según un nuevo estudio.

El año pasado, un dermatólogo de Nueva York informó sobre los primeros casos en el país de un hongo cutáneo emergente que es altamente contagioso y resistente a los tratamientos antimicóticos comunes. La propagación comunitaria silenciosa parecía estar detrás de los casos no relacionados. En general, hasta la fecha se han identificado casos de infecciones cutáneas por hongos resistentes a los medicamentos (también conocidas como tiña) en al menos 11 estados de EE. UU.

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Ante el aumento de la resistencia, los investigadores de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades analizaron más de cerca cómo los médicos estadounidenses recetan antifúngicos tópicos. Al igual que ocurre con los antibióticos y las infecciones bacterianas, el uso excesivo de antifúngicos puede provocar el desarrollo de resistencia. Y diagnosticar adecuadamente las infecciones de la piel puede resultar extremadamente difícil sin un diagnóstico. Un estudio de 2016 encontró que incluso los dermatólogos certificados eran a menudo se equivoca al intentar identificar infecciones de la piel sólo con la vista.

Como primer paso para evaluar la situación, los investigadores de los CDC recurrieron a datos sobre recetas emitidas para 48,8 millones de beneficiarios de la Parte D de Medicare en 2021. A lo largo del año, los médicos recetaron 6,5 millones de tratamientos antimicóticos tópicos. Son suficientes recetas para que aproximadamente uno de cada ocho beneficiarios de la Parte D de Medicare obtenga un antimicótico.

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Entre el conjunto total de datos de prescriptores de Medicare, había poco más de un millón de médicos que recetaban, pero sólo alrededor de 131.000 de estos médicos recetaban antimicóticos tópicos. Cuando se clasificó a estos prescriptores según el volumen de tratamientos antimicóticos recetados, el 10 por ciento superior (13.106 prescriptores) representó alrededor del 45 por ciento de todas las recetas de antimicóticos escritas ese año, o 2,9 millones del total de 6,5 millones.

Prescriptores problemáticos

La mayoría de los temas del año sobre recetas de antimicóticos fueron escritos por médicos de atención primaria, que escribieron alrededor del 40 por ciento de las recetas. Estuvieron acompañados por asistentes médicos/enfermeros, dermatólogos y podólogos.

Las prescripciones más comunes fueron ketoconazol, nistatina y dipropionato de clotrimazol-betametasona, un medicamento combinado que contiene un antifúngico y un corticosteroide. Esto último es particularmente preocupante, ya que se cree que la combinación es un factor de resistencia a los medicamentos.

Aunque los datos apuntan a que algunos proveedores podrían recetar en exceso medicamentos antimicóticos (y algunos medicamentos antimicóticos que tienen particular probabilidad de provocar resistencia), los investigadores no tenían datos de diagnóstico sobre los casos. Por lo tanto, no pudieron decir cuántas prescripciones de antimicóticos estaban respaldadas por pruebas de diagnóstico que confirmaban una infección por hongos. Dicho esto, otra limitación del estudio es que no captó el uso de medicamentos antimicóticos de venta libre. Por lo tanto, es probable que se subestime el uso de antimicóticos entre los beneficiarios de Medicare.

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El estudio es un paso preliminar hacia la mejora del tratamiento antifúngico, señalan los autores. Pero «el volumen sustancial de prescripciones de antimicóticos tópicos y corticosteroides antimicóticos entre los beneficiarios de la Parte D de Medicare en el contexto de infecciones resistentes emergentes subraya la necesidad de evaluar las prácticas actuales de uso de antimicóticos tópicos», concluyen los autores. Los médicos deben “ser prudentes”, advierten, y confirmar el diagnóstico de infección cutánea por hongos cuando sea posible.


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