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La inversión en India está en caída libre

No deberías comparar manzanas con naranjas, pero de manera similar, comparar iPhones con Android también es una tontería.

Ahora que Apple finalmente está eliminando gradualmente el conector Lightning después de 11 años en favor del estándar USB-C más universal (en un tonelada de productos), se ha reavivado el debate sobre silos versus estándares abiertos. Apple ha provocado durante mucho tiempo la ira de los usuarios de Android que están atrapados en el iMessage estándar, y de vez en cuando aparece y desaparece una solución. Más recientemente, una aplicación llamada Beeper permitió a los usuarios de Android enviar mensajes de iMessage a usuarios de iPhone. Para sorpresa de nadie, Apple rápidamente bloqueó esto, atrayendo el escrutinio desde todos los ángulos, incluido el Senado.

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Por supuesto, ni Apple ni Android son startups, entonces, ¿qué significa esto como titular en Startups Weekly? Bueno, creo que sirve como un buen recordatorio de que productos como Beeper pueden aparecer en escena antes de desaparecer nuevamente con la misma rapidez.

Ya sea que esté construyendo sobre el ecosistema de Apple o ChatGPT, o que su empresa dependa en gran medida de otro servicio, vale la pena no confiar completamente su éxito a los caprichos de una empresa sobre la cual tiene poco o ningún control.

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Con ese pequeño discurso fuera del camino. . . veamos qué más sucedió en el mundo de las startups a medida que llegamos a mediados de diciembre.

Océanos rocosos en ecosistemas de startups

Créditos de imagen: Diana Keough (Se abre en una nueva ventana) /Imágenes falsas

En un cambio épico, Omidyar Network, la firma de inversión filantrópica fundada por Pierre Omidyar de eBay, se despide de la India después de 13 años. A pesar de las recientes inversiones y compromisos públicos, están desconectando, citando un “cambio significativo de contexto” y el aumento de la filantropía local y el capital de riesgo. Si bien se jactaban de tener un impacto catalizador, su salida abrupta después de un año difícil (piense en las ventas urgentes de nuevas empresas respaldadas) dejó a muchos en la escena de las empresas emergentes indias rascándose la cabeza.

A los analistas les preocupa que esto sea parte de una tendencia más amplia: Manish informó que las nuevas empresas indias recaudaron alrededor de 7 mil millones de dólares este año, frente a los 25 mil millones de dólares de 2022 y los 37 mil millones de dólares de 2021. Vaya.

Más noticias sobre emprendimiento y recaudación de fondos:

Sopa fintech de tiburones: SumUp, el favorito de las fintech al servicio de las pequeñas empresas, está invirtiendo 285 millones de euros en su kit de supervivencia para capear la tormenta fintech. Aunque está plantando banderas en nuevos mercados y agregando características brillantes a su arsenal de pagos, el panorama financiero parece tan atractivo como un tanque de tiburones. A pesar de presentar unas perspectivas de EBITDA más favorables, el número de clientes no ha variado en los últimos dos años. Fintech es una tarea difícil, amigos.

OpenAI invierte en India: En un movimiento audaz, OpenAI se está acercando a la escena de la IA de la India al contratar a Rishi Jaitly, ex director de Twitter en la India, para que sea el ojo local en el terreno. Según se informa, se mudarán a un equipo en India, pero aún no tienen presencia oficial, solo una marca registrada recién creada. Jaitly está ayudando a OpenAI a navegar por el complejo panorama político de la India.

Aquí hay algo de combustible para cohetes: En el último movimiento de “lo lento y constante no gana la carrera”, el estudio Hexa, con sede en París, que acaba de recaudar fondos por 22 millones de dólares, presenta Hexa Scale. Este programa está dirigido a empresas B2B atrapadas en el estancamiento del crecimiento lineal, ofreciéndoles un salvavidas para regresar al mundo más sexy del crecimiento exponencial.

El movimiento de la IA

Los robots trabajan en un contrato y revisan un libro de derecho para ilustrar el uso de la IA en el derecho.

Créditos de imagen: tarea de matemáticas / Getty Images

Conozca a Sarvam AI, la startup india que es apenas un bebé de cinco meses pero que ya está mostrando sus músculos financieros con una impresionante financiación de 41 millones de dólares. ¿Quién dijo que las startups necesitan gatear antes de poder caminar? Sarvam AI, que se centra en crear ofertas de IA generativa de pila completa, se salta los primeros pasos y salta directamente al campo de juego de la IA. No sólo están jugando con modelos lingüísticos; los están reinventando centrándose en los idiomas y las interfaces de voz de la India. Es como ver la historia del origen de un superhéroe, pero para nuevas empresas de inteligencia artificial.

Si una ronda de financiación de 41 millones de dólares para Sarvam no le recordó lo suficiente que la IA sigue ardiendo, considere Mistral AI, una startup parisina, que acaba de decir «au revoir» a la mediocridad al cerrar una ronda de financiación masiva de 415 millones de dólares. La empresa está ocupada dando forma al futuro de la IA con un estilo claramente europeo. Romain investiga por qué Silicon Valley debería tener cuidado. Buena lectura!

Muchas noticias sobre IA salieron de Google durante la última semana. El gigante de las búsquedas lanzó Gemini, que está impulsando muchos de sus esfuerzos de inteligencia artificial. Lanzó AI Studio, diseñado para crear fácilmente aplicaciones en Gemini, pero las críticas no tardaron en llegar. Por un lado, no era la IA generativa Hail Mary lo que Google necesitaba (y el resto de nosotros queríamos), y las primeras impresiones de la plataforma fueron un poco meh. Google también anunció AlphaCode 2, basado en la tecnología, junto con una importante actualización de la plataforma de chatbot Bard.

Quizás la noticia más importante fue que el Pixel 8 Pro de Google, impulsado por el modelo de inteligencia artificial inteligente Gemini, está haciendo que otros teléfonos parezcan como si todavía estuvieran jugando a Snake. Este genial teléfono cuenta con un resumidor de IA en su aplicación Grabadora y una Respuesta inteligente en Gboard para aquellos que no se molestan en responder. Además, incluso funciona en el dispositivo (es decir, sin Wi-Fi ni señal, todavía tienes IA al alcance de tu mano), por lo que ahora puedes mejorar la IA en medio de la nada.

Más ventajas de la IA:

X poniéndose atrevido con la IA: Grok, ahora lanzado para suscriptores, promete agregar un toque de imprevisibilidad a sus interacciones digitales diarias. Entonces, si estás cansado de la misma vieja mierda de IA y quieres algo con un poco más de atrevimiento y coraje, Grok es tu elección. Actualmente se está implementando para todos los suscriptores premium, seguidos por todos los usuarios de habla inglesa y luego por los usuarios de habla japonesa.

Di hola a mi pequeño amigo: Relevance AI se lanza con su plataforma de código bajo y promete ser el hada madrina de empresas de todos los tamaños. Están enviando agentes de IA personalizados más rápido de lo que se puede decir «automatización» y con la friolera de 13,2 millones de dólares en el banco.

La UE muestra sus músculos de la IA: Después de una maratón de conversaciones “finales” que se prolongaron durante casi tres días, los legisladores de la Unión Europea llegaron a un acuerdo político sobre un marco basado en riesgos para regular la inteligencia artificial.

¿La calma antes de la tormenta?

Las cifras indican que las startups en etapa inicial están organizando una fiesta con mejores valoraciones y más flujo de caja, desafiando las sombrías narrativas de 2023, escriben Alex y Anna en TC+. Mientras tanto, sus hermanos mayores, los Escaladores y los Unicornios, están tomando lecciones de natación en aguas más profundas. Los datos de Carta sugieren que el mundo de las startups no es uniformemente sombrío; es simplemente exigente y favorece a los jóvenes y alegres. Esto plantea un brindis por la idea de apresurarse hacia una IPO en lugar de sumergirse en capital privado. ¿Quién hubiera imaginado que la edad podría ser algo más que un simple número en el juego de las startups?

Las fintechs todavía dominaban a los nuevos bebés millonarios de noviembre. Stripe, Brex y otros han realizado recortes de valoración, pero no se desesperen, hay esperanza: están surgiendo nuevos unicornios como Tabby y Enable. Además, Simply Homes está causando sensación cuando se trata de viviendas asequibles. Christine y Mary Ann hacen un guiño al 2024 y predicen más unicornios fintech, porque ¿a quién no le encanta una buena historia de regreso?

También en el ámbito de las startups:

Las operaciones son apuestas de mesa: Josh Claman, director ejecutivo de Accelsius, escribe un artículo de TC+ recordándonos que, si bien los avances tecnológicos son deslumbrantes, es el aspecto operativo (la gestión eficiente de los detalles esenciales) lo que realmente da a las empresas una ventaja.

La temporada de recaudación de fondos está a punto de llegar: Sí, ya está bastante muerto, pero cuando llegue enero, los capitalistas de riesgo regresarán de sus largas vacaciones de diciembre y estarán listos para repartir dinero nuevamente. ¿Estás listo?

¿Darle la espalda a Texas?: Una vez aclamado como el favorito del mundo tecnológico, parece que Austin puede estar perdiendo algo de su brillo. Techstars está presionando el botón de pausa en su capítulo de Austin, lo que indica un cambio potencial en el atractivo tecnológico de la ciudad. ¿Razones? Bueno, Austin no es tan barato como parecía, especialmente porque los precios de la vivienda actúan como si tuvieran un alto nivel de cafeína.

Lecturas principales en TechCrunch esta semana

Tienes los aspectos más destacados arriba, pero mientras reviso nuestras historias más leídas, me doy cuenta de que me perdí algunas. Aquí está lo mejor del resto:

QEPD, podcasting: Parece que la escritura está en la pared insonorizada: el boom de los podcasts ha terminado, y las noticias de esta semana son prueba de ello. Spotify despidió al 17% de la compañía (su tercera ronda de despidos este año) y canceló dos programas muy aclamados, incluido un ganador del Premio Pulitzer por reportajes de audio.

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Pedal al metal: La directora financiera de Lucid, Sherry House, dejará la empresa para «buscar otras oportunidades», dijo el fabricante de automóviles a los inversores el lunes.

Todo es diversión y juegos hasta que despiden a todos: Hasbro despedirá a 1.100 empleados, después de haber despedido ya a 800 en enero. Mientras que algunos empleados conocerán el destino de sus puestos de trabajo el martes, otros serán despedidos el próximo año. Para 2025, Hasbro dijo a los accionistas, la compañía espera ahorrar entre 350 y 400 millones de dólares en costos.


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