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Investigadores brasileños encuentran rocas de plástico ‘aterradoras’ en una isla remota

La geología de la isla volcánica Trindade de Brasil ha fascinado a los científicos durante años, pero el descubrimiento de rocas hechas de desechos plásticos en este remoto refugio de tortugas está haciendo sonar las alarmas.

Plástico derretido mezclado con rocas en la isla, ubicada a 1.140 km (708 millas) del estado sureste de Espírito Santo, que según los investigadores es evidencia de una creciente influencia humana en los ciclos geológicos de la Tierra.

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“Esto es nuevo y aterrador al mismo tiempo, porque la contaminación ha golpeado la geología”, dijo Fernanda Avelar Santos, geóloga de la Universidad Federal de Paraná.

Santos y su equipo llevaron a cabo pruebas químicas para averiguar qué tipo de plástico hay en las rocas llamadas «plastiglomerados», porque están hechas de una mezcla de gránulos sedimentarios y otros desechos unidos por plástico.

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“Identificamos (la contaminación) principalmente por redes de pesca, que son desechos muy comunes en las playas de la isla Trindade”, dijo Santos. “Las (redes) son arrastradas por las corrientes marinas y se acumulan en la playa. Cuando sube la temperatura, este plástico se derrite y se incrusta en el material natural de la playa”.

La isla Trindade es uno de los lugares de conservación más importantes del mundo para las tortugas verdes, o Chelonia mydas, con miles que llegan cada año para desovar. Los únicos habitantes humanos de Trindade son miembros de la armada brasileña, que mantiene una base en la isla y protege a las tortugas que anidan.

“El lugar donde encontramos estas muestras (de plástico) es un área de preservación permanente en Brasil, cerca de las áreas de desove de las tortugas verdes”, dijo Santos.

El descubrimiento plantea interrogantes sobre el legado de los humanos en la Tierra, dice Santos.

“Hablamos mucho sobre el Antropoceno, y eso es todo”, dijo Santos, refiriéndose a una época geológica propuesta definida por el impacto de los humanos en la geología y los ecosistemas del planeta.

“La contaminación, los desechos marinos y el plástico arrojados de forma inadecuada a los océanos se están convirtiendo en material geológico… preservado en los registros geológicos de la Tierra”.

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