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Estudio: tres cráneos de mujeres vikingas medievales fueron alargados deliberadamente


Arqueólogos alemanes descubrieron que los cráneos de tres mujeres vikingas medievales encontrados en la isla sueca de Gotland en el Mar Báltico mostraban evidencia de un procedimiento inusual para alargar sus cráneos. El proceso les dio una apariencia inusual y distintiva, según Un papel publicado en la revista Current Swedish Archaeology. Junto con la evidencia de que los hombres vikingos de la isla pueden haberse limado los dientes deliberadamente, el descubrimiento arroja luz sobre el papel que la modificación corporal pudo haber desempeñado en la cultura vikinga.

Cuando la gente oye hablar de la modificación corporal de los vikingos, probablemente piense en los tatuajes vikingos, especialmente desde la serie History Channel. vikingos popularizó esta noción. Pero si los verdaderos vikingos tatuajes deportivos es un tema de considerable debate. No se mencionan los tatuajes en las pocas sagas y poesías nórdicas que se conservan, aunque a menudo se mencionan otros rasgos físicos inusuales, como las cicatrices.

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La única evidencia real proviene de un diario de viaje del siglo X escrito por un viajero y comerciante árabe llamado Ahmad Ibn Fadlan, cuyo diario de viaje, Misión al Volga, describe a los comerciantes vikingos suecos («Rusiyyah») que conoció en la región rusa del Medio Volga. «Son oscuros desde los dedos de los pies hasta el cuello: árboles, cuadros y cosas por el estilo», escribió Ibn Fadlan. Pero la traducción precisa al árabe no está clara y no hay evidencia arqueológica concreta, ya que la piel humana no suele conservarse durante siglos después de un entierro vikingo.

Pero hay evidencia de modificación corporal. En la década de 1980, los arqueólogos notaron «marcas extrañas» en los dientes de los cráneos masculinos de la época vikinga que parecían haber sido archivado deliberadamente. Desde entonces, se han encontrado alrededor de 130 ejemplares de cráneos nórdicos con dientes afilados, el 80% de ellos en Gotland. Las marcas suelen estar en los dientes frontales superiores y presentan surcos horizontales en patrones de línea recta, aunque ocasionalmente también hay marcas en forma de media luna. A semental 2005y por la osteóloga Caroline Arcini, del Museo Histórico Nacional de Suecia -quien más tarde escribió un libro con una descripción general de los numerosos casos que encontró de dientes limados entre los nórdicos, entre otros temas, concluyó que las marcas estaban «hechas hábilmente» y que era poco probable que los hombres en cuestión hubieran limado sus propios dientes y hecho las marcas ellos mismos.

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Hay otras culturas que practicaban la modificación de los dientes, pero esto no era típico de la Europa medieval y los vikingos generalmente no tenían trabajos dentales. El procedimiento habría sido muy doloroso, pero Arcini no encontró evidencia de que la práctica fuera parte de una iniciación o rito de iniciación para hombres jóvenes, ni era probable que esos hombres fueran guerreros, miembros de la élite de la sociedad o esclavos. Dada la concentración de estos hombres de Gotland, sugirió que la costumbre se originó en la isla o que los dientes se limaban en otros lugares, pero de alguna manera la isla era un lugar de encuentro para estos hombres.

Matthias Toplak (Museo Vikingo Haithabu) y Lukas Kerk (Universidad de Munster), coautores de este último estudio, sugieren que el limado de dientes puede haber sido una forma de identificar a otros miembros de un grupo cerrado de comerciantes. Las tres mujeres del siglo XI con cráneos alargados ofrecen un enigma aún más intrigante. Los cráneos fueron excavados en tres cementerios diferentes en Gotland, enterrados en algún momento de la segunda mitad del siglo XI, completamente vestidos con joyas ornamentadas pero poco más como ajuar funerario. Dos tenían entre 25 y 30 años, mientras que la tercera era una mujer mayor, entre 55 y 60 años.

Reconstrucción artística del entierro (izquierda) de restos femeninos con un cráneo modificado artificialmente en la tumba 192 de Havor, parroquia de Hablingbo, Gotland.  (derecha) Dibujo de la tumba.
Mirosław Kuźma/Matthias Toplak

Dado que los tres entierros son relativamente cercanos cronológicamente, los autores concluyeron que las tres mujeres probablemente compartían un trasfondo común que involucraba la práctica de la modificación del cráneo. Pero hay pocas pistas sobre por qué se hicieron tales modificaciones. Según Toplak y Kerk, existe evidencia de que el alargamiento del cráneo se practica en varias culturas antiguas y medievales, desde América del Sur y Asia Central hasta el sudeste de Europa. El proceso normalmente implicaba atar las cabezas de los niños (generalmente mujeres) menores de 3 años con madera o tela.

Es posible que la práctica llegara finalmente a Gotland a través de Bulgaria durante este período, aunque otra alternativa es que las tres mujeres nacieron en otro lugar y finalmente se establecieron en Gotland, tal vez hijas de comerciantes. Esto puede explicar por qué la isla no tiene tumbas de bebés o niños que muestren signos de cráneos alargados, lo que sugiere que se trataba de una práctica extranjera que no se adoptó ampliamente en la Gotland de la época vikinga.

Probablemente se realizó a las tres mujeres durante la primera infancia “para expresar su afiliación con un grupo social particular”, escribieron Toplak y Kerk. «En Gotland, sin embargo, este signo probablemente era desconocido para la sociedad en general. La modificación corporal puede haber sido percibida como una característica exótica o extraña que no impedía que el individuo se integrara en la comunidad y sus costumbres funerarias predominantes».

Arqueología sueca actual, 2024. DOI: 10.37718/CSA.2023.09 (Acerca del DOI).


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