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El mayor cliente de Terran Orbital está cerca de conseguir financiación para una constelación multimillonaria

Mientras Terran busca otros contratos lucrativos que podrían incluir miles de millones en trabajo, su contrato de 2.400 millones de dólares con Rivada es, con diferencia, el mayor que ha conseguido hasta la fecha. A principios de este trimestre, Terran tuvo que ajustar su perspectiva financiera para todo el año después de que Rivada retrasara el pago de un incremento de 180 millones de dólares para la adjudicación total del contrato.

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El presidente y director ejecutivo de Terran comunicaron la noticia al personal durante la reunión del 19 de diciembre.

“Cené con [Rivada CEO] Declan Ganley la semana pasada en DC”, dijo Bell al personal durante la reunión, cuya grabación fue obtenida por TechCrunch. “Me dijo que esperan cerrar el financiamiento mañana. Me mostró los documentos. Los vi, los leí. Me envió un mensaje de texto esta mañana y tal vez el jueves, viernes ahora. […] Mientras sea Navidad, seré feliz. No hay nada malo en recibir un buen regalo de Navidad”.

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Rivada, una filial alemana de Rivada Networks, con sede en Estados Unidos, contrató a Terran para construir 300 satélites para la megaconstelación en virtud de un acuerdo de 2.400 millones de dólares en febrero de este año. Rivada tiene un acuerdo aparte con SpaceX para lanzar los satélites a partir de abril de 2025.

Por supuesto, ya pasó la Navidad y ninguna de las empresas ha hecho ningún anuncio público sobre la financiación. TechCrunch se comunicó con ambos para hacer comentarios y ninguno ha respondido hasta el momento. Bell dijo más adelante en la reunión que incluso si Rivada cierra el financiamiento, las dos entidades necesitarían hacer una modificación a su contrato, lo que podría retrasar los términos de pago y los anuncios públicos.

«Ha sido muy transparente conmigo y por eso no tengo motivos para no creerle», dijo Bell sobre Ganley. “Pero lamentablemente no es él quien firma el cheque, es otra persona quien firma el cheque por él. Pero si él recibe un cheque, debo asumir que nosotros recibiremos un cheque. Pero tenemos que hacer un mod de contrato. Entonces esto es lo único que nos puede retrasar, porque tenemos que hacer una modificación al contrato. […] Pero al menos se nos pagará la factura adeudada, la factura de 9 millones de dólares. Pero quiero cobrar el gran cheque, como lo hacen todos los demás, porque ayudará dramáticamente al precio de nuestras acciones y a todo lo demás en nuestro mundo”.

En una conferencia telefónica con inversionistas en noviembre, Bell dijo que los retrasos en el financiamiento y los pagos de Rivada fueron «una gran sorpresa» para ambas compañías. Añadió que la fuente de financiación de Rivada es “un gran soberano” – presumiblemente un fondo soberano – y que las dos compañías esperan que el dinero finalmente se cierre.

En noviembre, Terran informó sobre una acumulación de trabajos futuros de 2.600 millones de dólares, de los cuales 2.400 millones provienen del contrato de Rivada. Incluso sin el pago esperado, Bell le dijo al equipo que todavía espera que la compañía genere 130 millones de dólares en ingresos este año, un aumento notable con respecto a los 94 millones de dólares que ganó la compañía en 2022.

La compañía también está buscando otras oportunidades de contratos de alto valor, incluso con la constelación de la Agencia de Desarrollo Espacial conocida como «Arquitectura espacial de guerreros proliferados». Terran ya ha construido y entregado satélites para el tramo inicial de la constelación, Tramo 0, y actualmente está construyendo 42 autobuses satelitales para el Tramo 1 y construirá 32 autobuses adicionales para el Tramo 2. Bell dijo que la compañía también buscará una prima adicional para una variante de los satélites Tranche 2 llamada Gamma, posiblemente como contratista principal para ese premio (para otros, Terran es un subcontratista del ganador principal, Lockheed Martin).

“Nos sentimos muy bien con Gamma y con la forma en que vamos a ganar. Estamos pensando en preparar a Gamma en lugar de ser solo un sub. […] Pero ahora mismo hay posibilidades de que finalmente podamos ser los primeros en estas cosas. Y eso sería enorme. Eso cambiaría la dinámica. Pero aún no he tomado una decisión, sentémonos y hablemos con Lockheed al respecto”.

Bell também disse à equipe que a empresa ainda está conversando sobre tornar a Terran privada, mas que o objetivo seria “tornar-se privado e depois torná-la pública novamente da maneira tradicional e não ter esse valor de mercado idiota como temos hoje”, el dice.

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El precio de las acciones de Terran Orbital se ha desplomado desde que salió a bolsa a través de una SPAC (una fusión inversa con una empresa de adquisición con fines especiales) en marzo del año pasado. La empresa debutó con un precio de acción de 10,96 dólares, pero hoy las acciones se cotizan a alrededor de 1,22 dólares.


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