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El lanzamiento de un cohete marca un paso importante en la construcción de la infraestructura lunar de China

La siguiente fase del programa lunar de China comienza con el lanzamiento de un nuevo satélite de retransmisión de datos el lunes para conectar los módulos de aterrizaje y vehículos lunares en la cara oculta de la Luna con los controladores terrestres en la Tierra.

Este lanzamiento, programado para aproximadamente las 8:31 pm EDT (00:31 UTC), enviará la nave espacial de relevo Queqiao-2 de China hacia la Luna, donde entrará en una órbita elíptica y se posicionará para la llegada del próximo módulo de aterrizaje lunar robótico de China. Chang' y 6, a finales de este año.

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Un cohete Gran Marcha 8 de elevación media transportará la nave espacial Queqiao-2 desde la base de lanzamiento de Wenchang, ubicada en la isla de Hainan, en el sur de China. Este será el tercer vuelo del Long March 8 propulsado por queroseno, uno de una nueva generación de cohetes chinos diseñados para reemplazar los diseños más antiguos de lanzadores Long March que queman propulsor tóxico.

Si todo va según lo planeado, la etapa superior del Gran Marcha 8 desplegará la nave espacial Queqiao-2 una hora después del despegue. Luego, Queqiao-2 desplegará paneles solares y realizará una serie de disparos de propulsores para orientarse en órbita alrededor de la Luna.

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Queqiao-2 maniobrará hacia una órbita estable «congelada» en la Luna, minimizando el consumo de combustible durante toda su misión. La orientación de la órbita alargada de Queqiao-2 permitirá que la nave espacial permanezca durante horas sobre los lugares de aterrizaje que las autoridades chinas han seleccionado para la próxima serie de misiones robóticas del país a la Luna.

Dos satélites más pequeños también viajarán a la Luna en el cohete Gran Marcha 8. Una de estas naves espaciales es aproximadamente del tamaño de un horno de cocina, la otra es aproximadamente del tamaño de una maleta pequeña. Juntos, los satélites Tiandu-1 y Tiandu-2 realizarán pruebas de alcance entre satélites para validar las técnicas de determinación de la órbita. Los resultados de estas pruebas informarán a los ingenieros chinos que diseñan un constelación de satélites de navegación y retransmisión de datos esto podría estar implementado dentro de la próxima década, como una especie de GPS lunar.

Operaciones del otro lado

Su lanzamiento está previsto para mayo en un cohete de carga pesada Gran Marcha 5, y el Chang'e 6 será el primer módulo de aterrizaje lunar chino que contará con el nuevo satélite de retransmisión de datos. Chang'e 6 tendrá como objetivo un alunizaje, recolectará muestras y las devolverá a la Tierra, repitiendo la hazaña que China logró con la misión de devolución de muestras de Chang'e 5 en 2020.

Sin embargo, Chang'e 5 aterrizó en la cara visible de la Luna, con comunicaciones de línea de visión directa con la Tierra. El objetivo de China para Chang'e 6 es recolectar las primeras rocas de la cara oculta de la Luna y traerlas para un examen detallado en laboratorios de la Tierra. Si tiene éxito, Chang'e 6 será la primera misión de retorno de muestras desde la cara oculta de la Luna, añadiendo una nueva clase de especímenes al inventario de rocas lunares de la humanidad.

En 2019, China realizó el primer aterrizaje suave en la cara oculta de la Luna con la misión Chang'e 4, casi un duplicado de la Chang'e 3, que aterrizó en la cara oculta de la Luna en 2013. China construyó la nave espacial Chang'e 6 como respaldo de Chang'e 5.

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Cuando aterrizó en 2019, la misión Chang'e 4 de China utilizó un satélite de retransmisión de datos anterior, Queqiao-1, lanzado en mayo de 2018. Con un peso de más de 2.600 libras (1,2 toneladas métricas) y con el combustible completo para su lanzamiento, Queqiao-2 es un satélite más grande. . nave espacial, más del doble de la masa de la primera estación repetidora de comunicaciones lunar de China.


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