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Rusia tiene un plan para “restaurar” su posición dominante en el mercado mundial de lanzamientos
Colaborador/Getty Images

Fue una década terrible para la industria de lanzamiento rusa, que alguna vez fue líder mundial. El buque insignia del país desde hace mucho tiempo, el cohete Proton, ha enfrentado problemas de confiabilidad y pronto será retirado. El cohete ruso de próxima generación, Angara, es completamente prescindible y todavía lleva cargas útiles ficticias en vuelos de prueba una década después de su debut. Y el siempre confiable vehículo Soyuz perdió acceso a los lucrativos mercados occidentales después de la invasión rusa de Ucrania.

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Sin embargo, ha habido una enfermedad subyacente más fundamental que ha llevado a la irrelevancia a la alguna vez cacareada industria de lanzamiento rusa. El país ha dependido en gran medida de tecnología de décadas de antigüedad en un momento de importante innovación en la industria de lanzamiento. Entonces, lo que funcionó a principios de siglo para atraer lanzamientos de satélites comerciales ya no funciona contra la creciente ola de competencia de SpaceX, así como de otros actores en India y China.

Durante el primer trimestre de este año, Rusia lanzó un total de cinco cohetes, todas variantes del vehículo Soyuz. Solo SpaceX lanzó 32 cohetes. China también lanzó casi tres veces más refuerzos que Rusia.

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Sin embargo, Rusia tiene un plan para recuperar el dominio que alguna vez tuvo en la industria global de lanzamiento. En una entrevista reciente publicada en el sitio web de Roscosmos (versión no geobloqueada está disponible aquí) el jefe de la corporación espacial rusa, Yuri Borisov, describió la estrategia con la que el país lo hará.

El primer paso, dijo Borisov, es desarrollar un reemplazo parcialmente reutilizable para el cohete Soyuz, llamado Amur-CNG. La compañía de vuelos espaciales del país también está trabajando en propulsores “ultraligeros” que incorporarán un elemento de reutilización.

«Espero que en el período 2028-2029 tengamos una flota completamente nueva de vehículos espaciales y podamos restaurar nuestra posición en el mercado global de servicios de lanzamiento», dijo Borisov en la entrevista, traducida para Ars por Rob. Mitchell. .

Un milagro, amor.

Rusia ya ha discutido planes para desarrollar el cohete Amur (GNC se refiere al propulsor, metano licuado). El vehículo multimotor se parece un poco al cohete Falcon 9 de SpaceX, ya que los diseños preliminares incorporaron patas de aterrizaje y aletas de rejilla para permitir un aterrizaje motorizado en la primera etapa.

La industria espacial del país reveló por primera vez sus planes para el Amur en 2020, cuando los funcionarios dijeron que apuntaban a un precio bajo de solo 22 millones de dólares para un lanzamiento del Amur que sería capaz de transportar 10,5 toneladas a la órbita terrestre baja. Básicamente, entonces, ofrecería aproximadamente la mitad de la capacidad de carga útil de un cohete Falcon 9 por un tercio del precio.

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En aquel momento, los directivos de Roscosmos tenían como objetivo que el Amur debutara en 2026. Si hubieran podido ofrecer tal capacidad, sin duda habría sido una oferta con un precio atractivo. Desafortunadamente, el año 2026 parece ahora fuera de discusión. A través de sus comentarios, Borisov indicó que Amur no estará listo hasta 2028 o 2029.

Dado que ha habido casi un retraso anual en esta fecha desde el anuncio de Amur en 2020, parece probable que incluso este objetivo de fin de década sea poco realista.


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