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El 40% de la electricidad de EE. UU. ahora está libre de emisiones

Justo antes de las vacaciones, la Agencia de Información Energética de Estados Unidos publicó datos sobre la generación eléctrica del país. Debido a retrasos en los informes, los datos mensuales se extienden hasta octubre, por lo que no brindan una imagen completa de los cambios que hemos visto en 2023. Pero algunas de las tendencias ahora parecen fijas para el año: es probable que la energía eólica y solar. Estará empatado con el carbón, y todas las fuentes libres de carbono combinadas representarán alrededor del 40% de la producción de electricidad de Estados Unidos.

Siguiendo tendencias

Tener datos hasta octubre proporciona necesariamente una imagen incompleta de 2023. Hay varios factores que podrían provocar que los últimos meses del año sean diferentes a los anteriores. Algunas formas de generación son estacionales, principalmente la solar, que tiene su mayor producción durante los meses de verano. Las condiciones climáticas también pueden influir, ya que una demanda de calefacción inusualmente alta en los meses de invierno puede requerir la puesta en funcionamiento de plantas de combustibles fósiles más antiguas. También influye en la producción de las centrales hidroeléctricas, generando muchas variaciones de un año a otro.

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Finalmente, todo sucede en un escenario de expansión de la construcción de energía solar y gas natural. Por lo tanto, es muy posible que hayamos construido suficiente energía solar durante todo el año para compensar la disminución estacional al final del año.

Veamos los datos acumulados a lo largo del año para hacernos una idea de las tendencias y la situación. Luego revisaremos los datos mensuales de octubre para ver si alguna de estas tendencias muestra indicios de revertirse.

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La conclusión más importante es que el uso de energía es prácticamente estable. La producción general de electricidad en lo que va del año ha bajado poco más del uno por ciento en comparación con 2022, aunque la demanda fue mayor en octubre en comparación con el año pasado. Esto está en línea con una tendencia general de uso constante o decreciente de electricidad, ya que una mayor eficiencia está compensando factores como el crecimiento demográfico y la expansión de la electrificación.

Esto es importante porque significa que cualquier capacidad recién agregada reemplazará el uso de las instalaciones existentes. Y ahora mismo, ese cambio está ocurriendo con el carbón.

No puedo ocultar el declive

El año pasado, a estas alturas, el carbón había producido casi el 20% de la electricidad en Estados Unidos. Este año cayó al 16,2% y representa apenas el 15,5% de la producción de octubre. La energía eólica y solar combinadas representan actualmente el 16% de la producción en lo que va del año, lo que significa que probablemente estarán empatadas con el carbón este año y superarán fácilmente esa cifra el próximo.

En lo que va del año, la energía eólica se mantiene prácticamente sin cambios desde 2022, representando alrededor del 10% de la generación total, y asciende a más del 11% en los datos de octubre, por lo que es poco probable que esto cambie mucho para fin de año. La energía solar ha experimentado un cambio significativo, del cinco al seis por ciento de la producción total de electricidad (esta cifra incluye tanto la producción a escala de servicios públicos como la estimación de la EIA para la producción residencial). Y se mantuvo prácticamente sin cambios sólo en octubre, lo que sugiere que las nuevas construcciones están compensando parte de la caída estacional.

El carbón está siendo eliminado por el gas natural, con la ayuda de energías renovables.

Eric Bangeman/Ars Technica

La producción hidroeléctrica ha caído aproximadamente un seis por ciento desde el año pasado, lo que la hizo caer del 6,1 por ciento al 5,8 por ciento de la producción total. Dependiendo de los próximos meses, esto podría permitir que la energía solar supere a la hidroeléctrica en la lista de energías renovables.

Combinadas, las tres principales energías renovables representan alrededor del 22% de la producción de electricidad en lo que va del año, un aumento de alrededor del 0,5% desde el año pasado. Subieron aún más en los datos de octubre, lo que los sitúa muy por delante tanto de la energía nuclear como del carbón.

La propia energía nuclear permanece prácticamente sin cambios, lo que le permite superar al carbón gracias al declive de este último. Su producción fue impulsada por un nuevo reactor de 1,1 Gigavatios que entró en funcionamiento este año (se espera que un segundo reactor en el mismo sitio, Vogtle, Georgia, comience la producción comercial en cualquier momento). Pero es probable que esto signifique el fin de la nueva capacidad nuclear en esta década; El desafío será mantener abiertas las fábricas existentes, a pesar de su antigüedad y altos costos.

Si combinamos la energía nuclear y la renovable bajo el paraguas de la generación libre de carbono, entonces esta cifra aumentará casi un 1% a partir de 2022 y probablemente superará el 40% por primera vez.

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Lo único que impide un crecimiento más rápido de la energía libre de carbono es el gas natural, que es la fuente de producción que más crece en estos momentos, pasando del 40% del total en lo que va de año en 2022 al 43,3% este año. (De hecho, está ligeramente por debajo de ese nivel en los datos de octubre.) El crecimiento explosivo del gas natural en Estados Unidos ha sido una importante victoria ambiental, ya que crea la menor contaminación por partículas de todos los combustibles fósiles, así como las emisiones de carbono más bajas. por año. unidad de electricidad. Pero su uso tendrá que empezar a disminuir pronto si Estados Unidos quiere cumplir sus objetivos climáticos, por lo que será esencial ver si su crecimiento se estancará en los próximos años.

Sin embargo, fuera del gas natural, todas las tendencias en la generación estadounidense son buenas, especialmente considerando que aumentar la producción renovable habría parecido imposible hace una década. Desafortunadamente, el ritmo es actualmente demasiado lento para que Estados Unidos tenga una red eléctrica neta cero para finales de la década.


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