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Sean Carroll

Ah, gatos. Amamos a nuestros felinos peludos, a pesar de las ocasionales bolas de pelo y su propensión a rascar los muebles para afilar sus garras. Este último es un comportamiento perfectamente natural de los gatitos, pero el rascado demasiado agresivo generalmente se percibe como un problema de comportamiento. Los veterinarios desaprueban tomar medidas extremas como quitarles las uñas o incluso sacrificar a estos gatos «problemáticos». Pero existen estrategias alternativas, respaldadas por la ciencia, para reducir o redirigir el comportamiento de rascado, según los autores de un nuevo rol publicado en la revista Frontiers in Veterinary Science.

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Este último estudio se basa en una investigación anterior del grupo que investiga los efectos de las feromonas faciales felinas sintéticas sobre los rasguños no deseados en los gatos, según el coautor Yasemin Salgirli Demirbas, investigador veterinario de la Universidad de Ankara en Turquía. «Desde el principio, nuestro equipo de investigación estuvo de acuerdo en que era esencial explorar factores más amplios que pueden exacerbar este problema, como aquellos que influyen en el estrés y, en consecuencia, en el comportamiento de rascado de los gatos», dijo a Ars. «Lo nuevo de este estudio es nuestro enfoque en las dinámicas individuales, ambientales y sociales que afectan el nivel de comportamiento de rascado. Esta perspectiva tiene como objetivo mejorar nuestra comprensión de cómo el bienestar humano y animal están interconectados en diferentes entornos».

El estudio investigó el comportamiento de 1.211 gatos, con datos recopilados a través de un cuestionario en línea completado por los cuidadores de los gatos. La primera sección recopiló información sobre los cuidadores, mientras que la segunda preguntó sobre las rutinas diarias, las interacciones sociales, los entornos, los comportamientos y los temperamentos de los gatos. La tercera y última sección recopiló información sobre la frecuencia e intensidad del comportamiento de rascado no deseado en gatos basándose en un útil «índice de rascado».

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El equipo concluyó que hay varios factores que influyen en el comportamiento de rascado de los gatos, incluidos factores ambientales, altos niveles de ciertos tipos de juego y una mayor actividad nocturna. Pero el estrés parece ser el principal motivador. «Los gatos pueden rascarse más como una forma de aliviar el estrés o marcar su territorio, especialmente si se sienten amenazados o inseguros», dijo Demribas. Y la principal fuente de ese estrés, según el estudio, es la presencia de niños pequeños en el hogar.

Un rascador de fibra corrugada puede desviar los rasguños no deseados de su gato lejos de los muebles.

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