Publicidad
Geografía Nacional


En abril de 1944, un piloto de Tuskegee Airmen, el segundo teniente Frank Moody, estaba en una misión de entrenamiento de rutina cuando su avión no funcionó correctamente. Moody perdió el control del avión y se precipitó hacia las frías aguas del lago Hurón, muriendo. Su cuerpo fue recuperado dos meses después, pero el avión permaneció en el fondo del lago… hasta ahora. En los últimos años, un equipo de buzos que trabajan con el Museo Histórico Nacional de los Aviadores de Tuskegee en Detroit ha estado recuperando diligentemente las distintas partes del avión de Moody's para determinar qué causó el fatal accidente del piloto.

Publicidad

Este meticuloso proceso es la pieza central de Las verdaderas colas rojasun nuevo documental de National Geographic narrado por Sheryl Lee Ralph (Abad elemental). El documental presenta entrevistas con los arqueólogos submarinos que trabajan para recuperar el avión, así como relatos de primera mano de otros aviadores de Moody's e impresionantes imágenes submarinas de los restos del naufragio.

oh Aviadores de Tuskegee Fueron los primeros pilotos militares negros en las Fuerzas Armadas de Estados Unidos y ayudaron a allanar el camino para la abolición de la segregación militar. Los hombres pintaron de rojo las colas de sus aviones P-47, lo que les valió el apodo de Red Tails. (Inicialmente volaron Bell P-39 Airacobras como el avión derribado de Moody, y luego volaron Mustangs P-51). Fue la entonces Primera Dama Eleanor Roosevelt quien ayudó a inclinar la opinión popular a favor de la incipiente unidad cuando voló con el jefe de aviadores. instructor, C. Alfred Anderson, en marzo de 1941. Los aviadores fueron elogiados por su habilidad y valentía en el combate durante la Segunda Guerra Mundial, y los miembros recibieron tres Menciones Distinguidas de Unidad, 96 Cruces Voladoras Distinguidas, 14 Estrellas de Bronce, 60 Corazones Púrpuras y al menos una estrella plateada.

Un equipo de padre e hijo, David y Drew Losinski, descubrieron los restos del avión de Moody's en 2014 durante los esfuerzos de limpieza de una barcaza hundida. Vieron lo que parecía ser la puerta de un automóvil en el lecho del lago, que en realidad era una puerta de un P-39 de la Segunda Guerra Mundial. La pintura roja en la cola demostró que había sido pilotado por un «Red Tail» y finalmente fue identificado como el avión de Moody. Luego, los Losinski unieron fuerzas con el arqueólogo marítimo del estado de Michigan, Wayne Lusardi, para explorar los restos del naufragio notablemente bien conservados. Hasta el momento se han recuperado más de 600 piezas, incluido el motor, la hélice, la caja de cambios, las ametralladoras y el cañón principal de 37 mm.

Ars habló con Lusardi para conocer más sobre este fascinante proyecto en curso.

Ars Technica: El área donde se encontró el avión de Moody se conoce como Shipwreck Alley. ¿Por qué hubo tantos naufragios (tanto de barcos como de aviones) en esa región?

Wayne Lusardi: Bueno, los Grandes Lagos son grandes y, si no los has visitado, la gente no entiende realmente que son literalmente mares interiores. En consecuencia, ha habido mucho comercio marítimo en los lagos durante cientos de años. Donde hay muchos barcos, suele haber muchos accidentes. Así es como sucede. Lo que tenemos en los Grandes Lagos, especialmente en algunos lugares de Michigan, son peligros para la navegación realmente graves: arrecifes ocultos, montones de rocas que están justo debajo de la superficie, a kilómetros de la costa y muy cerca de las rutas marítimas, y a menudo capturan barcos. Tenemos tormentas fuertes que surgen de inmediato. Tenemos mares muy caóticos. Todo esto se combinó para destruir muchos barcos históricos. Sólo en Michigan hay alrededor de 1.500 naufragios; en los Grandes Lagos, quizás más cerca de 10.000 o más.

Publicidad

Una de las principales causas de que los aviones se pierdan en el mar aquí es la niebla. Especialmente antes de que existieran buenos sistemas de navegación, los pilotos se perdían en la niebla y, a veces, caían al lago o simplemente desaparecían. También hay tormentas, condiciones climáticas que afectan los vuelos aéreos aquí y muchas tormentas de hielo y nieve.

Al igual que el transporte marítimo comercial, el patrimonio aeronáutico de los Grandes Lagos es extenso; Muchas de las grandes ciudades de la costa este se extienden hasta los Grandes Lagos. No es de extrañar que primero poblaran la zona portuaria, las costas y, a principios del siglo XX, comenzaran a conectarlas a través de la aviación. El ejército incluyó los Grandes Lagos en sus regímenes de entrenamiento porque, durante la Primera Guerra Mundial, las condiciones que se encontrarían en los Grandes Lagos, como volar sobre grandes masas de agua o ir a áreas remotas para bombardear o ametrallar, imitaban lo que harían los pilotos. . ver en el teatro europeo durante la Primera Guerra Mundial. Cuando el Cuerpo Aéreo del Ejército desarrolló Selfridge Field cerca de Detroit en 1917, era la base aérea militar más al norte de los Estados Unidos y entrenaba a pilotos para volar en todas las condiciones climáticas para prepararlos para Europa.

Publicaciones Similares

Deja un comentario