Formlabs adquiere la startup de impresión 3D Micronics en medio de una campaña de Kickstarter

Formlabs adquiere la startup de impresión 3D Micronics en medio de una campaña de Kickstarter
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Hay muchos paralelismos entre ambos. Formlabs se fundó como una filial del MIT para reducir significativamente la barrera de entrada para la impresión SLA, algo que anteriormente era dominio exclusivo de los grandes sistemas industriales con precios exorbitantes. Fundada en 2021, Micronics es producto de recién graduados que se lanzaron al problema de democratizar el acceso a la tecnología de impresión industrial.

SLA (estereolitografía) es una forma de impresión 3D que se remonta a la década de 1980. Utiliza una fuente de luz para endurecer la resina líquida una capa a la vez. La tecnología es valorada por su capacidad para generar impresiones de ultra alta resolución, en comparación con las creadas con la tecnología FDM (modelado por deposición fundida) que domina el mercado de la impresión 3D de escritorio.

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Casi al mismo tiempo se inventó el SLS (sinterización selectiva por láser). La tecnología dirige láseres de alta potencia hacia la resina para crear impresiones. La tecnología ha encontrado su parte de usos industriales, debido a su fuerza y ​​velocidad. Si bien los sistemas SLA de Formlabs han encontrado un fuerte nicho en el mundo dental, el SLS tiene usos en el cuidado de la salud en forma de aparatos ortopédicos y prótesis.

Formlabs ya ha explorado el SLS con su impresora Fuse 1, lanzada en 2017. Si bien el sistema representa un paso para hacer que la tecnología sea más asequible, todavía cuesta aproximadamente lo mismo que un automóvil usado. La empresa cree que Micronics llevará la tecnología hasta el final del camino.

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«Con Fuse 1, hemos multiplicado por cinco el precio inicial de los sistemas SLS», dijo a TechCrunch el fundador y director ejecutivo de Formlabs, Max Lobovsky. «Micronics está intentando hacer 5 veces más además de eso».

Aún no está claro qué significa esto para el futuro de la línea Fuse, aunque las compañías confirmaron a TechCrunch que la marca Micronics será descontinuada.

Hasta ahora, Micronics ha hecho mucho con poco. La operación de dos personas ha recaudado alrededor de $400,000 hasta la fecha y ha construido muchas de sus propias herramientas de mecanizado internamente, según Chan. En el momento de la publicación, a la compañía todavía le quedaban unos días en una campaña de Kickstarter que había recaudado más de 1,3 millones de dólares para alcanzar una meta de 100.000 dólares.

El momento de las noticias del jueves es inusual en ese sentido, dado el extremadamente corto aviso en el que sucedió todo esto. Lobovsky y Chan se conocieron hace tres semanas. Los dos se cruzaron en el evento Open Sauce Maker de este año, que se llevó a cabo en el Área de la Bahía los días 15 y 16 de junio.

«Comenzamos a hablar y nos dimos cuenta de que nuestra visión está muy bien alineada», dijo Chan. “[With] dos directores ejecutivos trabajan juntos, las cosas pueden suceder muy rápidamente.

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