Extrañeza igualitaria encontrada en el Neolítico

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¿Practicaban los pueblos antiguos la igualdad? Aunque los estereotipos puedan sugerir lo contrario, los restos de una sociedad neolítica revelan evidencia de que tanto hombres como mujeres, así como locales y extranjeros, eran todos iguales en al menos un aspecto crítico de la vida: lo que comían.

El Neolítico vio los albores de la agricultura y la ganadería hace unos 6.000 años. En lo que hoy es Valais, Suiza, el tipo y la cantidad de comida que comía la gente era la misma independientemente de su género o de su procedencia. Los investigadores dirigidos por Déborah Rosselet-Christ de la Universidad de Ginebra (UNIGE) lo descubrieron analizando isótopos en huesos y dientes de adultos enterrados en lo que ahora se llama la necrópolis de Barmaz. Según los 49 individuos estudiados, la gente del sitio de Barmaz disfrutaba de igualdad dietética.

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«A diferencia de otros estudios similares de entierros neolíticos, la población de Barmaz parece haber extraído sus recursos proteicos de un entorno similar, con el mismo acceso a los recursos que los adultos, ya sean hombres o mujeres», dijeron los investigadores en un estudio publicado recientemente en Revista de Ciencias Arqueológicas: Informes.

Hasta el hueso

Para determinar si la comida era la misma entre las personas enterradas en Barmaz, Rosselet-Christ y su equipo necesitaron examinar ciertos isótopos en los huesos y otros en los dientes. Ciertos tipos de huesos se renuevan o no, lo que permite que el contenido de esos huesos se asocie con el lugar de nacimiento de una persona o con lo que comió en sus últimos años.

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La capacidad de saber si un individuo era local o extraño se logró analizando varios isótopos de estroncio en el esmalte dental. El esmalte dental se forma a una edad temprana y no se renueva por sí solo, por lo que los isótopos que se encuentran en el esmalte, que ingresan a través de los alimentos que alguien ingiere, son indicativos del entorno del que provienen los alimentos. Esto se puede utilizar para distinguir si un individuo nació en algún lugar o se mudó después de los primeros años de su vida. Si sabe cuáles son las proporciones de estroncio en un lugar determinado, puede compararlas con las proporciones del esmalte dental y determinar si el propietario del diente proviene de esa zona.

Si bien el estroncio en el esmalte dental puede revelar si alguien nació o se mudó a un lugar particular a una edad temprana, varios isótopos de carbono, nitrógeno y azufre que también provienen de los alimentos dijeron al equipo de investigación qué y cuánto comieron las personas durante los últimos años. .años de sus vidas. Huesos como el húmero (que era el hueso mejor conservado en la mayoría de las personas) se renuevan constantemente con material nuevo. Esto significa que el tejido óseo depositado más recientemente se colocó muy cerca de la muerte.

Algo para todos

Cerca del valle del río Ródano, en los Alpes suizos, la necrópolis de Barmaz se encuentra en una zona que alguna vez estuvo cubierta de bosques caducifolios que han sido reemplazados por pueblos y tierras de cultivo. Se cree que la mayoría del pueblo barmaz es local. Los isótopos de estroncio encontrados en sus dientes mostraron que sólo unos pocos no vivieron en el área durante los primeros años de sus vidas, cuando se formó el esmalte, aunque fue más difícil determinar si otros individuos se mudaron allí más adelante en su vida.

El análisis de la dieta Barmaz mostró que era rica en proteínas animales, complementadas con algunos productos vegetales como guisantes y cebada. Los isótopos analizados procedían principalmente de cabritos y cerdos. Basándose en los niveles más altos de isótopos específicos de carbono y nitrógeno encontrados en sus huesos, los investigadores creen que es posible que estos animales jóvenes ni siquiera hayan sido destetados todavía, lo que significa que la gente en esta sociedad agraria estaba dispuesta a aceptar una menor producción de carne por día.

El descubrimiento más significativo de Rosselet-Christ fue que en los huesos de hombres y mujeres se encontraban las mismas fracciones medianas de ciertos isótopos de carbono, nitrógeno y azufre. Tampoco importaba si estas personas eran locales o extranjeras: los valores de estos isótopos en aquellos con diferentes contenidos de isótopos de estroncio en el esmalte dental también eran los mismos. Parece que todos los adultos comían cantidades iguales de los mismos alimentos, lo que no siempre fue el caso en las sociedades neolíticas.

«Las personas enterradas en Barmaz, ya sean hombres o mujeres, parecen haber vivido en igualdad de oportunidades, lo que describe una sociedad con reflejos igualitarios», afirmó el equipo de investigación en el mismo estudio.

Otras cosas en esta sociedad también eran iguales. Los muertos eran enterrados de la misma manera, con casi los mismos materiales, sin importar el género o si eran locales o extranjeros. Aunque una sociedad tan igualitaria no suele asociarse con los pueblos neolíticos, muestra que algunos de nuestros antepasados ​​creían que nadie debía quedar fuera. Quizás se parecían mucho más a nosotros de lo que pensamos.

Revista Ciencia Arqueológica: Informes, 2004. DOI: 10.1016/j.jasrep.2024.104585

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