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Un gran jurado federal acusó a un investigador del Alzheimer en apuros por presuntamente falsificar datos para obtener de manera fraudulenta $16 millones en fondos federales para investigación de los Institutos Nacionales de Salud para el desarrollo de un fármaco controvertido y una prueba de diagnóstico para el Alzheimer.

Hoau-Yan Wang, de 67 años, profesor de medicina en la City University de Nueva York, era colaborador remunerado de la empresa farmacéutica Cassava Sciences, con sede en Austin, Texas. Las investigaciones y publicaciones de Wang proporcionaron una base científica para el tratamiento del Alzheimer de Cassava, Simufilam, que es Ahora en Fase III ensayo.

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Simufilam es un medicamento de molécula pequeña que, según Cassava, puede restaurar la estructura y función de una proteína de apoyo en el cerebro de personas con enfermedad de Alzheimer, lo que lleva a un retraso en el deterioro cognitivo. Pero los investigadores externos han expresado durante mucho tiempo dudas e inquietudes sobre la investigación.

En 2023, Revista Science obtuvo informe de 50 páginas de una investigación interna en CUNY que investigó 31 acusaciones de mala conducta hechas contra Wang en 2021. Según el informe, el comité de investigación «encontró pruebas muy sugerentes de mala conducta científica deliberada por parte de Wang en 14 de las 31 acusaciones», afirma el informe. Las acusaciones se centraron en gran medida en imágenes manipuladas y fabricadas de transferencia Western, una técnica analítica utilizada para separar y detectar proteínas. Sin embargo, el comité no pudo probar de manera concluyente que las imágenes fueran falsificadas «debido a que el Dr. Wang no proporcionó datos originales subyacentes o registros de investigación y la mala calidad de las imágenes publicadas que tuvieron que ser examinadas en su lugar».

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En total, la investigación “reveló una mala conducta atroz y de larga data en la gestión de datos y el mantenimiento de registros por parte del Dr. Wang” y concluyó que “la integridad del trabajo del Dr. Wang sigue siendo muy cuestionable”. El comité también concluyó que la científica principal de Cassava en su programa de enfermedad de Alzheimer, Lindsay Burns, quien fue coautora frecuente con Wang, probablemente también tenga cierta responsabilidad por la mala conducta.

En marzo de 2022, Se retiran cinco artículos de Wang publicados en la revista PLOS One sobre preocupaciones de integridad con imágenes en los periódicos. Otros artículos de Wang también fueron retirados o tenían declaraciones de preocupación adjuntas. Además, en septiembre de 2022, la Administración de Alimentos y Medicamentos realizó una inspección del trabajo analítico y las técnicas utilizadas por Wang para analizar la sangre y el líquido cefalorraquídeo de pacientes en un ensayo de simufilam. La investigación encontró una serie de problemas evidentes, que se presentaron en un informe «maldito» obtenido por la Ciencia.

En la acusación la semana pasadaLas autoridades federales fueron explícitas sobre las acusaciones, alegando que Wang falsificó los resultados de su investigación científica para el NIH «entre otras cosas, manipulando datos e imágenes de Western blots para agregar bandas artificialmente». [which represent proteins]restar pistas y cambiar su espesor relativo y/u oscuridad, y luego sacar conclusiones» basadas en estos resultados falsos.

Wang está acusado de un cargo de fraude grave contra Estados Unidos, dos cargos de fraude electrónico y un cargo de declaraciones falsas. Si es declarado culpable, enfrenta una sentencia máxima de 10 años de prisión por el delito grave de fraude, 20 años de prisión por cada cargo de fraude electrónico y cinco años de prisión por el cargo de declaraciones falsas, dijo el Departamento de Justicia en un comunicado. .

En una declaración publicada en su sitio web, Cassava reconoció la acusación de Wang y lo calificó de «ex» asesor científico. La compañía también dijo que las subvenciones fundamentales para la acusación estaban «relacionadas con las primeras fases de desarrollo del fármaco candidato y la prueba de diagnóstico de la compañía y cómo se espera que funcionen». Sin embargo, Cassava dijo que Wang «no participó en los ensayos clínicos de fase 3 de la compañía con simufilam».

Estos ensayos en curso, que algunos pidió que lo detuvieranse estima que incluyen a más de 1.800 pacientes en varios países.

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