Brasil: Síntomas iniciales de demencia pueden reflejarse en desorganización financiera.

Brasil: Síntomas iniciales de demencia pueden reflejarse en desorganización financiera.
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Expedientes financieros desordenados. Pagos atrasados ​​y avisos de corte de servicio de último momento. Múltiples retiros bancarios diarios. Compras inusuales.
Cuando un miembro de la familia que ha sido bastante responsable con el dinero durante toda su vida se vuelve descuidado con sus finanzas, puede ser un signo de demencia no diagnosticada.
Investigadores de la Reserva Federal de Nueva York analizaron informes crediticios de EE. UU. y datos de Medicare y descubrieron que en los cinco años anteriores a un diagnóstico de demencia, la puntuación crediticia promedio de una persona puede comenzar a disminuir y sus incumplimientos de pago pueden aumentar.
“Los efectos financieros perjudiciales de los trastornos de memoria no diagnosticados exacerban la presión financiera ya sustancial que enfrentan las familias después del diagnóstico”, escribieron los investigadores.
“Además de la susceptibilidad al impago, la etapa inicial [doença de Alzheimer e distúrbios relacionados] “puede afectar la apertura de nuevas cuentas y la acumulación de deuda, la utilización del crédito y/o la combinación de créditos”.
Sus hallazgos hacen eco de los resultados de un estudio de 2020 de la Escuela de Salud Pública Bloomberg de Johns Hopkins.

Pérdida de registros

Marcey Tidwell, que vive en Bloomington, Indiana, dijo que los hallazgos «no fueron ni remotamente impactantes». A la madre de Tidwell le diagnosticaron una forma de demencia en 2020 y ha vivido con su hija desde entonces.
Tidwell dijo que durante la mayor parte de su vida, su madre fue un “ser humano escandalosamente ordenado” que se encargaba de pagar las cuentas y organizar los registros familiares mientras su marido seguía una carrera militar.
Después de revisar los papeles de su madre este año, Tidwell supone que su memoria comenzó a fallar alrededor de 2015, porque a partir de ese momento sus registros se volvieron «menos que perfectos».
Por ejemplo, Tidwell dijo que la matriarca solía llevar un registro impecable de los cheques emitidos, los depósitos y los retiros realizados en su chequera, pero se había convertido en un desastre.
“Había muchas cosas tachadas y ella las añadía y volvía a añadir obsesivamente; sabía que las cosas no eran todo lo que podían ser. Más tarde vi que había sacado grandes cantidades de sus ahorros, más de lo que necesitaba para ir de compras”.

Ex ejecutivo financiero acumula montones de facturas sin pagar

Karen Lemay, que vive en Ottawa, Canadá, supo que algo andaba muy mal con su padre en 2022 cuando vio montones de avisos de pagos atrasados ​​y alertas de notificaciones finales de proveedores de servicios y aseguradoras en su escritorio.
Su padre era un ex ejecutivo financiero que “era muy conservador con su dinero, muy inteligente y nunca imprudente”, dijo. Y le había inculcado a su hija la importancia de pagar la totalidad de su tarjeta de crédito cada mes para evitar intereses.
Sin embargo, Lemay descubrió que debía 50.000 dólares en comisiones por pagos atrasados, intereses y cargos en una tarjeta Visa.
También financió la compra de un coche nuevo que no necesitaba unos meses antes de que la policía le quitara el carné de conducir. Normalmente sólo compraba coches de lujo usados ​​en efectivo, dijo.
Además, su hija se dio cuenta de que no había pagado sus impuestos de 2021, por lo que terminó debiendo al gobierno unos 20.000 dólares, la mayor parte de los cuales eran por cargos por pagos atrasados ​​y multas por pagos insuficientes.
“Hablé con él sobre algunos de sus saldos y se negó a creer que no los había pagado”, dijo Lemay.

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Los esfuerzos de una hija por reducir las preocupaciones financieras

Jayne Sibley, que vive en el Reino Unido, conoce el dolor y el estrés que supone lidiar con comportamientos financieros que podrían indicar demencia. Tanto a su padre como a su madre se les diagnosticaron distintas formas de la enfermedad.
Su padre se mudó a una residencia de ancianos hace años, pero su madre, ya fallecida, permaneció en su propia casa, aunque con cuidados domiciliarios.
“Lo más difícil que tuvimos que afrontar fue gestionar las finanzas diarias de mamá a medida que su enfermedad avanzaba. Gastaba demasiado en cosas que no necesitaba ni quería: artículos de limpieza, comida de lujo, etc. También fue víctima de estafas telefónicas: pólizas de seguro falsas y cosas así”, dijo Sibley.
Su madre también sacaba dinero del cajero automático dos o tres veces al día y se lo daba a cualquiera que lo pidiera.
Consciente de lo altos que eran los costos de la atención a largo plazo dada la situación de su padre, Sibley dijo que le preocupaba que su madre gastara el dinero que sería necesario para su propia atención.
Aunque la condición de su madre la hacía vulnerable económicamente, al principio todavía podía caminar, hacer compras y practicar yoga por sí sola. En otras palabras, pudo mantener gran parte de su autonomía y sus vínculos sociales.

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Para intentar frenar la fuga de dinero, Sibley y su hermano intentaron darle a su madre el dinero de una semana, “pero ella lo gastaba todo de golpe”, dijo. Lo mismo ocurrió cuando intentaron dividir el dinero en sobres diarios.
Finalmente, le quitaron la tarjeta de débito, pero poco después su estado empeoró, dijo Sibley. “No podía mantener sus rutinas familiares ni sus conexiones sociales. Fue entonces cuando nos dimos cuenta de que tenía que haber una mejor manera”.
Con su marido, fundó Sibstar, que ofrece una tarjeta de débito en el Reino Unido que puede ser utilizada por una persona con demencia para mantener cierto sentido de autonomía financiera y compromiso social.
Cuando sea necesario, los cuidadores familiares pueden monitorear sus transacciones de débito a través de una aplicación.
A medida que la condición de una persona empeora, el cuidador puede establecer límites sobre la cantidad de dinero que se puede gastar en un día o una semana determinados y dónde se puede usar la tarjeta (por ejemplo, en cajeros automáticos, en línea o en el supermercado).
Planificar con anticipación elimina parte del estrés.
Si bien existen pocas herramientas financieras específicas para la demencia que permitan reducir las posibilidades de que alguien desperdicie el dinero que tanto le costó ganar, hay medidas que puede tomar para que sea más fácil tomar el control de las finanzas de otra persona cuando quede incapacitada.
En 2008, un año después de que su padre muriera sin testamento y una docena de años antes de que a su madre le diagnosticaran demencia, Tidwell dijo que ella y sus hermanos llevaron a su madre a un abogado para asegurarse de que tuviera un testamento, nombrara a su representante médico y nombrara a la persona a quien le daría poder para manejar sus asuntos financieros si fuera necesario.
Eso le facilitó a Tidwell, entre otras cosas, acceder en línea a la cuenta bancaria de su madre en 2018 para asegurarse de que no pasara nada. En 2020, automatizó los pagos de facturas.
“El momento de hacer planes es antes de que los necesites. Es difícil exagerar el regalo que fue para mí en el futuro la visita al abogado en 2008”, dijo Tidwell, quien ahora se encarga de administrar por completo las finanzas de su madre, ya que su condición ha empeorado considerablemente.
Debido a que la demencia puede empeorar con el tiempo y debido a que alguien en las primeras etapas puede no reconocer que es más vulnerable a errores y estafas financieras, el Instituto Nacional sobre el Envejecimiento de EE. UU. recomienda que las familias tomen medidas tempranamente para aliviar estas preocupaciones, como establecer pagos automáticos de facturas para la persona con demencia.
Por supuesto, ninguna planificación financiera avanzada puede aliviar la tristeza de ver a un familiar con demencia deteriorarse.
“Me preparé lo mejor que pude, pero aún así es difícil”, dijo Tidwell.
Por eso, ella aconseja a cualquiera que potencialmente se enfrente a una situación similar que, en sus palabras, “haga fácil la parte fácil”.

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