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Em meio às consequências do desempenho de Joe Biden no debate presidencial da CNN, as conversas em muitos círculos democratas importantes já focam na escolha de quem seria a companheira de chapa de Kamala Harris na disputa pela Casa Branca.

É assim que um grupo cada vez maior de dirigentes do partido, agentes e doadores estão certos de que o início lento do presidente para salvar a sua campanha simplesmente não funcionará, com vários aliados próximos céticos de que ele esteja à altura da campanha de reeleição em que se comprometeu a permanecer com base nas conversas da CNN com duas dúzias de políticos e agentes democratas.

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Biden sempre diz para não compará-lo a Deus, mas à alternativa. É exatamente isso que um número crescente de democratas que olham para Harris está fazendo.

De sua parte, a vice-presidente e sua equipe ignoraram deliberadamente a maioria das ligações e mensagens de texto que recebiam, permanecendo insistentemente na mensagem sobre seu apoio a Biden e seu orgulho em permanecer com ele.

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Mas Harris já fez algumas mudanças: só depois do debate da semana passada seu escritório atualizou sua agenda para colocá-la com Biden para o piquenique no feriado de 4 de julho. Ela nunca compareceu ao piquenique antes, em vez disso manteve sua tradição do Dia da Independência de fazer uma parada em um corpo de bombeiros local. E depois de os governadores democratas terem rejeitado a oferta inicial da Casa Branca de que ela falasse com eles em vez de Biden, ela também foi incluída na reunião e encerrou-a com um discurso apelando à unidade e à adesão ao presidente.

É ela que se mantém perto de Biden – mas também é Biden que a mantém perto.

Apesar dos seus esforços, a política democrata começou a remodelar-se à sua volta – tal como a campanha do antigo presidente Donald Trump, que já começou a atacar Harris. Vários funcionários disseram à CNN que começaram a repreender os doadores que reclamam que não acham que ela possa vencer, argumentando que precisam parar e apoiá-la. Outras autoridades e conselheiros disseram que estão em andamento planos para convencer Biden a apoiar imediatamente Harris, libertar seus delegados democratas e pedir-lhes que sigam sua escolha. Os antigos presidentes e líderes partidários seguiriam então o exemplo, acreditam eles, na esperança de evitar uma luta controversa para liderar a chapa democrata.

Uma disputa mais aberta, esperam essas fontes, seria para o companheiro de chapa de Harris, com foco nos principais governadores democratas. O governador da Carolina do Norte, Roy Cooper, e o governador do Kentucky, Andy Beshear, são os mais discutidos; a lista também inclui Josh Shapiro da Pensilvânia, J.B. Pritzker de Illinois e Tim Walz de Minnesota. Mas mesmo isso é preocupante, pois negaria a Harris a deferência dada a todos os outros candidatos presidenciais modernos para escolher o seu próprio companheiro de chapa.

Um senador democrata ofereceu a Harris uma metáfora extensa e muito colorida para descrever o movimento, comparando Biden e seu vice-presidente a um quarterback (uma das principais posições de um time de futebol americano) famoso que precisa ser retirado do campo e ter seu apoio.

“Começamos a conversar: ‘Colocamos o QB reserva?’ O reserva conhece nosso time, o reserva conhece as jogadas, o reserva já jogou na NFL”, disse o senador. “A multidão nas arquibancadas cheia de torcedores apaixonados começa a gritar: ‘Coloque o garoto do Alabama!’ ‘Coloque o QB de Wisconsin!’ Tudo só porque o reserva lançou uma interceptação antes. Mas conhecemos o reserva e temos confiança neles”.

O senador disse que essa é a diferença entre os doadores que se preocupam com as chances de Harris e muitos daqueles que estão tentando se concentrar em quais são as opções realistas agora.

“Eu só quero dizer a todos os fãs: ‘Vocês não entendem que eles só jogaram na faculdade, nunca jogaram uma única partida na NFL? Eles não conhecem nosso time nem as jogadas?’”, disse o senador. “Os jogadores dizem: ‘Isso é loucura. Vamos ver se nosso quarterback estrela está voltando. ‘Mas se ele não voltar, a ideia de recrutarmos repentinamente alguém de uma escola com um manual diferente e que não tenha jogado um único jogo na NFL é um risco enorme”.

Há também a logística de tornar uma nova pessoa o candidato democrata. Harris poderia assumir a arrecadação de fundos e a infraestrutura da campanha de Biden, já que ela também faz parte da chapa atual.

“É um tiro certeiro e ela está pronta para rolar. Também temos que ser decisivos”, disse Tim Ryan, o ex-congressista de Ohio, que disse estar sendo inundado com acordos privados de ex-colegas e outros depois de dizer que Biden precisa se afastar para abrir espaço para Harris. “Isso vai direto ao estereótipo de que os democratas são fracos. De uma só vez, você pode mudar muitas narrativas diferentes”.

O porta-voz da campanha de Biden, Kevin Munoz, rejeitou as especulações.

“O presidente Biden é o nosso candidato, a vice-presidente Harris é nossa companheira de chapa e venceremos em novembro”, disse ele.

Fraquezas de Biden versus as de Harris

Embora vários democratas da Câmara tenham dito a colegas que temem perder seus assentos com Harris no topo da chapa, vários outros democratas que antes eram céticos dizem que já mudaram de posição em relação a Harris – pelo menos em vez de permanecer com Biden.

“Você está brincando?” foi como o líder de um importante grupo democrata descreveu o sentimento quando questionado sobre preferir Harris, apesar de todas as suas fraquezas, a Biden no estado em que se encontra.

“Ele está em péssimas condições, mas também tive conversas com democratas sobre ela, de alguns grupos-chave que foram céticos no passado e que acreditam que todos se unirão a ela se ela for a indicada”, disse um membro democrata da Câmara que há muito tempo vinha duvidando de Harris.

Um documento do Google escrito anonimamente e visto pela CNN intitulado “Desabafo pelo que foi: o caso de Kamala” – escrito por autodenominados “agentes sêniores dentro de instituições políticas democráticas” – tem aparecido em bate-papos em grupo de doadores democratas e líderes de grupos de coalizão. Ele apresenta um argumento detalhado e um plano para uma campanha.

“Há um caminho para sair desta bagunça, e é Kamala”, diz o documento. “Kamala Harris tem a reivindicação mais forte de legitimidade democrática. Ela é a única candidata que pode assumir as rédeas agora, em vez de no final de agosto, faltando menos de três meses. Ela tem vantagens eleitorais significativas e amplamente subestimadas. Ela pode vencer”.

Ainda assim, mesmo esse documento está cheio de advertências: “Este não é um argumento sobre merecimento, ou sobre por quais motivos você pessoalmente deveria amar Kamala. Trata-se de estratégia e de vitória face a desafios eleitorais inimagináveis. A coligação anti-Trump não pode dar-se ao luxo de menosprezar os pontos fortes da companheira de chapa democrata nomeada e atual vice-presidente. Ela não é a melhor opção – ela é a única opção realista para vencer”.

A deputada Nanette Barragán, uma democrata da Califórnia que apoiou a campanha presidencial de Harris em 2019 e agora é presidente do Congressional Hispanic Caucus, disse que embora qualquer cenário em que Biden não esteja concorrendo seja “uma situação hipotética, não deveríamos estar falando sobre”, ela também observou a mudança nas conversas que tem ouvido sobre ela, a vice-presidente.

“É bom ver que as pessoas estão finalmente reconhecendo o valor do seu trabalho e o que ela traz para a parceria”, disse Barragán.

A anêmica agenda pública de Biden desde o desastre do seu debate não só levantou mais dúvidas sobre ele, como também fortaleceu os argumentos a favor de Harris e para agir rapidamente.

Mini Timmaraju, presidente de grupo de defesa do direito ao aborto disse que Harris já tem mais credibilidade do que Biden como líder em uma das principais questões dos democratas e que não importa o que aconteça: “Você não pode vencer esta eleição sem Kamala”.

Quanto aos céticos democratas, Timmaraju disse: “Não me importa se eles a amam ou não. Eu sei que deveriam, como aliados na campanha. Mas preciso que eles confiem na base do partido. Eles não precisam gostar dela, mas precisam confiar que ela está fazendo o trabalho – e salvando nossa democracia”.

Resistindo aos ataques a Harris

Os partidários de Harris ficaram frustrados ao ver a conversa sobre possíveis substitutos de Biden não se limitou apenas ao nome dela. Esses apoiadores ficaram furiosos ao verem doadores menosprezando as chances de Kamala, especialmente com algumas pesquisas pós-debate mostrando movimento em direção a Trump – e uma pesquisa da CNN divulgada na quarta-feira mostrando que ela estaria dentro da margem de erro contra Trump, 45% contra 47%, num hipotético confronto direto. Ela estava à frente de vários outros potenciais substitutos democratas.

Ainda assim, com o pânico sobre a metástase de Biden, não são mais apenas os legalistas tradicionais que defendem Harris.

“Se ele permanecer, os eleitores precisam ter confiança em Harris como sua companheira de chapa e potencial sucessora”, disse Ezra Levin, cofundador do grupo popular democrata Indivisible. “É tolice e contraproducente defender Biden derrubando Harris”.

Até agora, Biden manteve o apoio, público e principalmente privado, do Congressional Black Caucus. Porém, se ele se afastar, vários membros dizem esperar que o apoio seja imediatamente transferido para ela.

Isso seria um motivo de orgulho para o caucus, mas também de praticidade: não há como vencer a eleição para um democrata sem uma grande participação negra em lugares como Milwaukee, Detroit, Filadélfia e Atlanta, e eles não acreditam que o Partido Democrata ou uma alternativa chegaria lá depois de empurrá-la para o lado – especialmente porque nenhum dos outros principais candidatos é negro.

“Na verdade, não acho que ninguém além dela venceria Trump; você perderia na base”, disse o deputado Gregory Meeks, congressista de Nova York e membro sênior da CBC.

Preparativos de Harris para Trump

Harris já considerou como seria concorrer contra Trump antes. No final de 2018, durante dois dias de sessões com os principais assessores para decidir sobre a candidatura à nomeação democrata em 2020, entre as questões que os assessores a pressionaram estava o que ela faria num debate ao estilo da Câmara Municipal com Trump, semelhante ao de 2016, onde o republicano às vezes perseguia Hillary Clinton de forma infame.

Resposta de Harris: Ela se viraria e diria a ele: “Por que você está sendo tão estranho?”

Como vice-presidente, Harris tende a ser mais conhecida por suas saladas de palavras do que por cotoveladas afiadas como essa. Mas durante meses, ela já estava em ascensão na mente dos eleitores, o que culminou na forma como ela lidou com o desempenho de Biden no debate no momento imediato e depois.

Depois de examinar os pontos de discussão sugeridos pelos assessores de campanha de Biden para se concentrar em algumas das declarações mais radicais de Trump e que Biden estava resfriado, de acordo com várias pessoas familiarizadas com o que aconteceu naquela noite, Harris apresentou sua fala para Anderson Cooper da CNN, argumentando que 90 minutos ruins não deveriam ofuscar os três anos e meio de Biden como presidente.

Essa frase, tanto com sua defesa quanto com sua honestidade sobre o que aconteceu no palco, surpreendeu até mesmo várias pessoas próximas a ela com sua fala contundente. Avançou tanto que, na semana seguinte, Jill Biden, vários assessores de campanha e o próprio presidente repetiram as mesmas palavras quase literalmente.

“O presidente é e continuará sendo o candidato do nosso partido, e a vice-presidente Harris está orgulhosa de ser seu companheiro de chapa e espera servir ao seu lado por mais quatro anos”, disse Brian Fallon, diretor de comunicações de campanha de Harris, à CNN.

Opções de companheiro de chapa

Grande parte da conversa especulativa sobre o companheiro de chapa de Harris centrou-se em Cooper, o governador de dois mandatos da Carolina do Norte, e em Beshear, o mais jovem governador de Kentucky, com dois mandatos. Ambos, como Harris, são ex-procuradores-gerais estaduais e venceram com o apoio republicano. Beshear compareceu pessoalmente à reunião de Biden na quarta-feira, enquanto Cooper compareceu virtualmente.

Cooper tem um relacionamento com Harris que remonta a anos, quando ambos eram procuradores-gerais. Em uma entrevista no final de 2020, depois que Cooper ganhou seu mandato atual e Harris foi eleita vice-presidente, o  governador falou sobre como seu “relacionamento realmente bom” continuou durante seus anos no Senado, quando ela ocasionalmente o consultava sobre as nomeações judiciais de Trump em seu estado de origem.

“Ela sabe o que é ocupar um cargo estadual. Acho que isso é muito compreensível para nós, como governadores”, disse Cooper então, chamando Harris de “inteligente”.

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“Acho que ela está pronta para fazer este trabalho”, disse Cooper.

Ele hesitou naquela entrevista quando questionado se poderia imaginar uma chapa Harris-Cooper um dia, concentrando-se em sua invencibilidade como o único democrata a vencer de forma consistente na Carolina do Norte nos últimos 40 anos.

Beshear também sabe vencer corridas difíceis. Ele conquistou o cargo máximo duas vezes em um estado com muito mais republicanos e o fez enquanto defendia valores democratas como direitos reprodutivos e cuidado de crianças trans. Ele é extremamente popular em seu estado e chamou a atenção nacional por ser jovem – ele tem 46 anos – e um bom comunicador que já acumulou este ano convites para falar em eventos democratas na Virgínia, Montana e Iowa.

Nem os assessores de Cooper nem de Beshear retornaram pedidos de comentários sobre a especulação.

Este conteúdo foi criado originalmente em inglês.

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