Beryl es sólo el último desastre que azota a la capital mundial de la energía.

Beryl es sólo el último desastre que azota a la capital mundial de la energía.
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Eric Berger

Estoy dispuesto a concederles que es posible que Houston no sea el lugar más idílico del mundo. El calor del verano es casi insoportable. La humedad es súper pegajosa. No tenemos montañas ni playas vírgenes: tenemos cemento.

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Pero también tenemos un crisol increíble, una cocina maravillosa, muchos puestos de trabajo y movilidad ascendente. La mayor parte del año me encanta vivir aquí. Houston es todo lo contrario de «Es un lugar genial para visitar, pero no querrías vivir allí». Houston no es un lugar particularmente interesante para visitar, pero es posible que desees vivir aquí.

Excepto los huracanes.

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Houston es la ciudad más grande de los Estados Unidos altamente vulnerable a los huracanes. A una latitud de 29,7 grados, la ciudad se encuentra sólidamente en los subtrópicos y gran parte de ella está construida entre 25 y 50 millas del Golfo de México. Cada verano, con creciente temor, observamos cómo se desarrollan sistemas tropicales sobre el Océano Atlántico y luego avanzan hacia el Golfo.

Para algunos pronosticadores y pronosticadores de salón, el seguimiento de huracanes es un trabajo gratificante y un pasatiempo apasionante. Para aquellos de nosotros que vivimos cerca del agua a lo largo de la costa superior de Texas, rastrear los movimientos de estas tormentas es desgarrador. Unos días antes de un posible aterrizaje, me despierto en medio de la noche y me doy cuenta de que deberían estar disponibles nuevos datos del modelo. Cuando ves que una tormenta se dirige hacia ti o se intensifica, es psicológicamente difícil de procesar.

Berilo el malo

Parecía como si hubiéramos estado observando a Beryl desde siempre. Se formó en depresión tropical el 28 de junio, se convirtió en huracán al día siguiente y el 30 de junio ya era un huracán importante que tocaba tierra en el Mar Caribe. Beryl estableció todo tipo de récords para un huracán a finales de junio y principios de julio. En pocas palabras, nunca habíamos visto una tormenta atlántica intensificarse tan rápidamente, o tanto, tan temprano en la temporada de huracanes. Beryl se comportó como si fuera el pico de la temporada del Atlántico en septiembre en lugar de principios de julio, normalmente una época de mucho sueño para la actividad de los huracanes en el Atlántico. Escribí sobre esto para Ars Technica hace una semana.

En ese momento, parecía que Beryl no afectaría por completo el área metropolitana de Houston, ya que los datos de modelado más confiables llevaron la tormenta a través de la Península de Yucatán y hacia el sur del Golfo de México antes de tocar tierra finalmente en el norte de México. Pero con el tiempo, el pronóstico comenzó a cambiar y la trayectoria se movía constantemente a lo largo de la costa de Texas.

Estaba cenando para celebrar el cumpleaños de la esposa de mi primo el viernes pasado cuando miré mi teléfono. Eran alrededor de las 7 de la tarde hora local. Estábamos en un restaurante mexicano en Galveston y sabía que estaba a punto de salir la última versión operativa del modelo europeo. Esto fue un error, ya que el modelo indicaba que tocaría tierra a unas 80 millas al sur de Houston, lo que traería el núcleo de los vientos más fuertes de la tormenta sobre Houston.

Tuve que fingir alegría por el resto de la noche mientras me sentía mal del estómago.

Barril para el interior.

La verdad es que Beryl podría haber sido mucho peor. Después de debilitarse debido a la interacción con la Península de Yucatán el viernes, Beryl se trasladó al Golfo de México justo cuando yo estaba celebrando esa cena de celebración el viernes por la noche. En ese momento, era una fuerte tormenta tropical con vientos sostenidos de 60 mph. Tenía casi dos días y medio en aguas abiertas para reorganizarse, y eso parecía probable. Beryl tuvo que sacudirse el aire seco el sábado y se esperaba que se intensificara significativamente el domingo. Se esperaba que tocara tierra el lunes por la mañana.

La trayectoria de Beryl siguió siendo sombría durante el fin de semana: aunque tocaría tierra muy al sur de Houston, su trayectoria hacia el interior traería su centro y núcleo de vientos más fuertes sobre la parte más densamente poblada de la ciudad. Sin embargo, nos reconforta la falta de una intensificación grave el sábado y el domingo. Incluso a las 10 de la noche hora local del domingo, menos de seis horas antes de que Beryl tocara tierra cerca de Matagorda, todavía no era un huracán.

Sin embargo, en esas últimas horas, Beryl finalmente comenzó a organizarse de manera seria. Hemos visto esto antes cuando los huracanes comienzan a acercarse a la costa de Texas, donde los efectos de fricción de sus trayectorias exteriores los ayudan a intensificarse. En las últimas seis horas, Beryl se ha intensificado hasta convertirse en un huracán de categoría 1 con vientos sostenidos de 80 mph. La pared del ojo de la tormenta se cerró y Beryl estaba preparada para una rápida intensificación. Luego encalló.

Normalmente, cuando un huracán toca tierra, comienza a debilitarse muy rápidamente. Pero Beryl no hizo eso. En cambio, la tormenta mantuvo gran parte de su fuerza y ​​avanzó directamente hacia el corazón de Houston con vientos sostenidos que se acercaban a la fuerza de un huracán y ráfagas más fuertes. Sospecho que lo que sucedió es que Beryl, al comenzar a profundizar, tuvo un gran impulso cuando tocó tierra, y la interacción con la tierra tardó tiempo en revertir ese impulso y comenzar a disminuir sus vientos.

Primero se apagaron las luces. Luego, pronto siguió Internet. Excepto para los cazadores de tormentas, los huracanes son experiencias miserables. Hay lluvias torrenciales y el agua sube. Pero lo más amenazador de todo, al menos para mí, son los vientos aullantes. Cuando llegan ráfagas más fuertes, incluso las casas más sólidas tiemblan. Los árboles azotan violentamente. Es una furia tan descontrolada y violenta que hay que soportarla. Perder la conexión con el mundo exterior aumenta la sensación de impotencia.

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Al final, Beryl cortó el suministro eléctrico a unos 2,5 millones de clientes en el área de Houston, incluyéndome a mí. Debido a que los proveedores de servicios de Internet de banda ancha a menudo dependen de estos servicios de electricidad para proporcionar Internet, muchos clientes han perdido la conectividad. Incluso las torres de telefonía móvil, reducidas a baterías o pequeños generadores, a menudo sólo eran capaces de proporcionar servicios de texto y voz.


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