Actualización de la NASA sobre problemas con el propulsor Starliner: esto es bueno

Actualización de la NASA sobre problemas con el propulsor Starliner: esto es bueno
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Antes de lanzar la cápsula de tripulación Starliner de Boeing para salir de la Estación Espacial Internacional y dirigirse a la Tierra, los gerentes de la NASA quieren asegurarse de que los problemáticos propulsores de control de la nave espacial puedan ayudar a guiar a la tripulación de dos personas de la nave a casa.

Los dos astronautas que despegaron el 5 de junio en el primer vuelo de prueba tripulado de la nave espacial Starliner están de acuerdo con los directivos, aunque dijeron el miércoles que se sienten cómodos llevando la cápsula de regreso a la Tierra si surge alguna emergencia que pueda requerir la evacuación de la estación espacial. .

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Se suponía que los astronautas de la NASA Butch Wilmore y Suni Williams regresarían a la Tierra hace semanas, pero los administradores los mantienen en la estación mientras los ingenieros continúan investigando los problemas de los propulsores y las fugas de helio que han plagado la misión desde su lanzamiento.

«Estamos en un negocio difícil», dijo el miércoles el comandante de Starliner, Wilmore, a los periodistas en una conferencia de prensa de la estación espacial. «Los vuelos espaciales tripulados no son fáciles en ningún régimen, y ha habido numerosos problemas con cualquier nave espacial que jamás se haya diseñado, y esa es la naturaleza de lo que hacemos».

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Cinco de los 28 propulsores del sistema de control de reacción del módulo de servicio de Starliner se desconectaron cuando la nave espacial se acercó a la estación espacial el mes pasado. El software de vuelo de Starliner desactivó los cinco aviones de control cuando comenzaron a sobrecalentarse y perder empuje. Cuatro de los propulsores fueron recuperados más tarde, aunque algunos no pudieron alcanzar sus niveles máximos de potencia cuando el Starliner llegó a atracar.

Wilmore, quien tomó el control manual de parte del acercamiento de Starliner a la estación espacial, dijo que podía sentir que las cualidades de manejo de la nave espacial disminuían cuando los propulsores fallaban temporalmente. “Se notaba que estaba deteriorado, pero aun así era impresionante”, dijo. El Starliner finalmente atracó en la estación en modo piloto automático.

A mediados de junio, los astronautas de Starliner volvieron a encender sus propulsores y sus niveles de empuje estaban más cerca de lo normal.

“Lo que queremos saber es si los propulsores pueden funcionar; «Si cualquiera que sea su porcentaje de empuje, podemos ponerlo en un paquete que nos permita desorbitarlo», dijo Williams, un astronauta de la NASA que se desempeña como piloto de Starliner. «Ese es el propósito principal que necesitamos. [for] el módulo de servicio: para darnos una buena salida de órbita para que podamos regresar».

Estos pequeños propulsores no son necesarios para la desorbitación en sí, que utilizará un conjunto diferente de motores para desacelerar el Starliner lo suficiente como para que salga de la órbita y se dirija al aterrizaje. Pero Starliner necesita suficientes jets de control funcionando para maniobrar hacia la orientación adecuada para el disparo de desorbitación.

Este vuelo de prueba es la primera vez que los astronautas vuelan al espacio en la nave espacial Starliner de Boeing, después de años de retrasos y contratiempos. Starliner es la segunda cápsula comercial con tripulación humana de la NASA y se unirá a la Crew Dragon de SpaceX en una rotación de misiones que transportarán astronautas hacia y desde la estación espacial durante el resto de la década.

Pero primero, Boeing y la NASA deben completar de manera segura el vuelo de prueba de Starliner y resolver los problemas de propulsor y las fugas de helio que afectan a la nave espacial antes de continuar con las misiones operativas de rotación de tripulaciones. Actualmente hay una nave espacial Crew Dragon atracada en la estación, pero Steve Stich, gerente del programa de tripulación comercial de la NASA, dijo a los periodistas el miércoles que, en este momento, Wilmore y Williams todavía planean regresar a casa en el Starliner.

«Lo hermoso del programa de tripulación comercial es que tenemos dos vehículos, dos sistemas diferentes, que podríamos usar para devolver a la tripulación», dijo Stich. «Así que tenemos un poco más de tiempo para analizar los datos y luego tomar una decisión sobre si necesitamos hacer algo diferente. Pero la opción principal hoy es devolver a Butch y Suni a Starliner. En este momento, no vemos ninguna razón. por qué ese no sería el caso.»

Mark Nappi, director del programa Starliner de Boeing, dijo que los funcionarios identificaron más de 30 acciones para investigar cinco fugas «menores» de helio y los problemas de propulsor en el módulo de servicio Starliner. «Está previsto que todos estos elementos estén terminados a finales de la próxima semana», dijo Nappi.

«Es un vuelo de prueba, el primero con tripulación, y simplemente estamos haciendo un esfuerzo extra para asegurarnos de que entendemos todo antes de comprometernos a abandonar la órbita», dijo Stich.

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